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Dragons Japonais : Savoir l’Essentiel

Au Japon, les dragons ont un long et glorieux passé. Ce sont des créatures mythologiques et folkloriques Japonaises. Cette coutume contient à la fois des légendes japonaises uniques et des coutumes de Chine, de Corée et d’Inde. Ces êtres extraordinaires sont des divinités de la pluie et des cours d’eau, car ils sont liés à l’eau. Ils sont caractérisés comme des monstres volants dotés de griffes acérées comme des rasoirs et de pattes mortelles. De nombreux termes en japonais moderne signifient  » dragon « , notamment tatsu (ancien japonais), ta-tu (sino-japonais), ryo ry (chinois), Long Naga (naga en sanskrit) et Doragon (anglais).

1. Les dragons Japonais Ancestraux

Nous disposons des plus anciennes allusions écrites aux dragons japonais parmi les quelque 680 récits légendaires du Kojiki et des 720 Nihongi. Les dragons sont mentionnés dans les chroniques anciennes sous diverses formes, mais le plus souvent sous la forme de divinités de l’eau ou de serpents d’eau.

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Dragon Japonais
  • Yamata no Orochi : énorme serpent, dragon à huit têtes et huit queues détruit par Susanoo, la divinité du vent et de la mer, qui découvrit le Kusanagi-no-Tsurugi (épée légendaire des Trois Trésors Sacrés du Japon) dans l’une de ses queues.
  • Watatsumi, la divinité de la mer, ou Ryujin, le dieu dragon, était le monarque des mers et des océans, et pouvait se transformer en humain. Il habitait Ryugu-Jouna, un royaume sous-marin où il détenait des pierres précieuses rares connues sous le nom de « joyaux magiques des marées ».
  • Toyotama-hime : Princesse à la perle lumineuse, fille de Ryujin, ancêtre du souverain Jimmu, premier empereur légendaire du Japon.
  • Wani : un monstre marin dont le nom combine les mots « requin » et « crocodile ». Deux histoires anciennes font référence à Kuma-Wani (qui signifie ours) et à Wani. Selon la légende, la divinité de la mer Kotoshiro-nushi-no-kami a modifié Kuma-Wani et a créé Toyotama-hime à partir de lui, tandis que certains prétendent que Kuma-Wani a conduit les navires de l’empereur Chai et de son impératrice Jingu.
  • Mizuchi était un dieu des eaux et un dragon qui résidait dans les rivières.
  • La légende selon laquelle l’empereur Jimmu descendrait de Toyatama-hime illustre la façon dont les souverains de la culture japonaise se forgent une descendance de dragon. En fait, les anciennes traditions des dragons chinois peuvent être comparées aux dynasties des souverains chinois. En réalité, les mythologies chinoise et indienne ont contribué au développement du folklore du dragon.
  • Princesse de la pureté Kiyohime était une servante de salon de thé qui tomba amoureuse d’un jeune moine bouddhiste. Elle maîtrisait l’art ancien de la magie et s’est transformée en dragon pour se venger après avoir été rejetée.
  • Nure-onna : également connu sous le nom de la dame mouillée, était un dragon qui prenait la forme d’une femme. Il avait en effet la tête et les cheveux d’une femme qui se lavait au bord de la rivière et se lançait dans une folie meurtrière lorsque celle-ci se déchaînait.
  • Zennyo Ryuo : était une divinité de la pluie qui était représentée comme un dragon avec un serpent pour tête et comme un humain avec un serpent pour queue.
  • Ryuo, le roi dragon du lac Biwa, invite le héros Tawara Toda à combattre un monstre sous la forme d’un énorme mille-pattes dans Tawara Toda (légende de tradition populaire).
  • Selon un conte, le pêcheur Urashima Taro sauve une tortue qui le transporte à Ryugu-Jo et le transforme en la belle fille de la divinité de l’océan Ryujin.
  • Inari, la divinité de la fertilité et de l’agriculture, a parfois été représentée sous la forme d’un dragon ou, plus précisément, d’un serpent.
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Yamata no Orochi

2. Les dragons de la tradition Sino-Japonaise

Les origines des dragons japonais peuvent être retracées dans la mythologie chinoise. En fait, il a été affirmé que les composantes locales et chinoises sont mélangées. La langue contient déjà cette combinaison. Le mot « dragon » en japonais est écrit en caractères chinois. De nombreux dragons japonais ont des noms écrits en caractères chinois. Prenez, par exemple, les noms des symboles astrologiques chinois.

Seiryu Suzaku Genbu Byakko Shiryu, le dragon japonais, est le dragon chinois Longwang (Roi-Dragon), qui commande les quatre océans.

Le nombre de griffes sur les pattes des dragons japonais a été utilisé par certains auteurs de légendes pour les distinguer des dragons chinois. Au Japon, on considère généralement que le dragon a trois griffes. En revanche, selon qu’il s’agit d’un dragon ordinaire ou d’un blason impérial, il en a quatre ou cinq en Chine. Étant donné que les empereurs sont dérivés des dragons, de nombreux empereurs représentent ces monstres.

Le fait que l’armée japonaise ait donné à plusieurs armes le nom de dragons chinois pendant la Seconde Guerre mondiale est un détail fascinant concernant les dragons d’origine chinoise. Pensez à Koryu, le nom d’un dragon chinois qui était lié à un sous-marin, ou à Shinryu, le nom d’un avion kamikaze. La 56e division de l’armée impériale a reçu le surnom de division Dragon. La Division Dragon a été vaincue par hasard dans la ville chinoise de Longling, dont le nom signifie « tombeau du dragon ». Il n’y a jamais eu de surnom plus approprié !

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Dragon Japonais

3. Dragons Japonais inspirés de la mythologie Indienne

Lorsque le bouddhisme est arrivé au Japon, les premiers moines asiatiques ont apporté avec eux des pratiques liées aux dragons. Les dragons et les contes de la mythologie bouddhiste et hindoue leur ont été transmis. Le Naga, le dieu de la pluie et gardien bouddhiste, et le Nagaraja, le roi dragon, en sont deux exemples notables. Certains dragons d’origine indienne sont transmis par la Chine. En réalité, de nombreux éléments chinois et indiens ont été combinés. Dans la mythologie de Naga, par exemple, le palais sous-marin où il réside s’appelle Ryugu, qui est un mot chinois.

Voici quelques exemples de dragons japonais d’inspiration bouddhiste :

  • 8 êtres nommés Hachidai Ryuo ont été créés pour écouter le Bouddha réciter le Sutra du Lotus. Ce dragon apparaît dans une variété de thèmes créatifs.
  • Mucharinda, le roi naga qui a gardé le Bouddha après qu’il ait atteint la bodhi, est parfois représenté comme un serpent massif.
  • Benzaiten est le nom japonais de Sarasvati, la déesse qui, selon le Rigveda, a détruit Vritra, un serpent à trois têtes. Pour combattre le dragon, Benzaiten a donné naissance à l’île d’Enoshima en 552 après J.-C., selon l’Engi Enoshima.
  • Le sanctuaire de Togakushi à Nagano est le lieu où Kuzuryu est vénéré.

4. Temples dédiés au dragon

Les temples bouddhistes sont souvent liés aux coutumes des dragons. En effet, les histoires de dragons vivant près des lacs ou en contact avec l’eau sont courantes. De nombreux temples sont consacrés aux dragons. En voici quelques exemples : Shitenno-ji à Osaka, le sanctuaire du mont Haku où un moine zen a assisté à la transformation d’un dragon à 9 têtes en déesse Kannon, et le temple Gogen à Hakone, Kanagawa, selon le Genpei Jsuiki (livre de contes). Un festival annuel et un spectacle de feux d’artifice sont organisés au sanctuaire de Fujiyoshida, près du lac Saiko, dans le district de Yamanashi.

Tenryu-ji, le temple du dragon céleste, Rytaku-jiil, le temple du dragon des marais, et Ryoan-ji, le temple du dragon de la paix font tous partie de la secte Rinzai. Lorsque le temple bouddhiste Hoko-ji ou Asuka-dera de Nara a été consacré en 596, un nuage violet est entré dans la chambre où se trouvait la statue de Bouddha ; le nuage a alors acquis cinq couleurs et a pris l’apparence d’un dragon, selon la mythologie.

Une danse du dragon appelée Kinryu-no-Mai est exécutée chaque année à Sens-ji, un temple bouddhiste d’Asakusa. Des danseurs sur le thème du dragon encerclent le sanctuaire et rôdent dans les rues. Le temple Sens a été construit en 628, selon la mythologie, après que deux pêcheurs eurent découvert une figurine en or représentant Kannon dans la rivière Sumida. La danse du dragon d’or commémore la fondation du temple et est censée apporter fortune et richesse.

5. Les sanctuaires de dragons

Les dragons japonais sont liés à la fois aux temples bouddhistes et aux sanctuaires shinto, en plus des temples bouddhistes. Le sanctuaire d’Itsukushima sur Miyajima, une île japonaise de la mer intérieure de Seto, était censé être la résidence de la fille du dieu de la mer Ryujin. Le puissant empereur Antoku, selon le Gukansh et les Histoires de Heike, est monté sur le trône parce que son père Taira no Kiyomori vénérait à Itsukushima et lui avait offert un sanctuaire. Lorsqu’Antoku périt dans l’eau après avoir été battu lors de la bataille de Dan-no-ura en 1185, il perdit l’épée impériale Kusanagi (qui, comme indiqué précédemment, proviendrait de la queue d’un dragon). L’épée fut découverte et serait entreposée au sanctuaire d’Atsuta dans une autre version.

Les esprits Heike enragés, notamment les capacités du dragon Antoku, ont été rendus responsables du grand tremblement de terre de 1185.

Le Ryujin Shinko est un système de croyance religieuse Shinto qui vénère les dragons en tant que divinités de l’eau (kami).

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Sanctuaire d’Itsukushima à Miyajima

6. Le dragon Nippon dans la culture moderne

Nombreux sont ceux qui connaissent les célèbres tatouages de dragons, populaires au Japon et dans le monde entier. Les dragons ont influencé l’architecture, l’art, la littérature et la culture populaire, en plus d’être des icônes religieuses et mythologiques. En voici quelques exemples.

  • Gosei Sentai Dairanger est une série de contes fantastiques sur le thème du dragon.
  • Les Chunich Dragons sont une équipe de baseball professionnelle au Japon.
  • Manda est le nom d’un dragon serpentin qui gardait une demeure souterraine et qui est également l’un des principaux adversaires dans un film de 1963, ainsi qu’un personnage secondaire dans la série télévisée Godzilla.
  • Le roi Ghidorah est un dragon doré à trois têtes qui, dans la série télévisée, est un concurrent de Godzilla.
  • Dragon Ball est une série manga populaire développée par Akira Toriyama en 1985 qui met en scène de mystérieuses orbes ou boules de dragon.
  • Dragon Quest est une franchise de jeux vidéo bien connue qui a débuté en 1986. Akira Toriyama en a personnellement créé les graphismes.
  • Kamen Rider Ryuki était basée sur la série télévisée Gekiranger, que nous connaissons sous le nom de Power Rangers.
  • Dans la série Ultraman, Nasu est un dragon robot.
  • Le court récit d’Akutagawa Ryunosuke, Ryu Dragon : le conte du vieux potier.
  • Dans Breath of Fire IV, Ryu et Fou-Lu ont la capacité de se transformer en dragons anciens, selon le conte.
  • Il existe un esprit de la rivière qui prend la forme d’un dragon japonais dans les films d’aventure ou d’animation de Hayao Miyazaki.
  • Un dragon est vénéré comme le Dieu créateur dans le jeu vidéo Dojin de la série Touhou.
  • Amatsumagatsuchi, le dragon le plus âgé de la montagne sacrée, apparaît dans le jeu vidéo Monster Hunter.
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Shenron – Dragon Ball Z

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