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Ryujin : le Dieu Dragon Japonais

L’un des dragons les plus importants de la mythologie japonaise est le Ryujin. Il était le dieu de la mer qui régnait sur l’océan et protégeait le Japon. En outre, il était le roi de tous les dragons ! Et il pouvait se transformer en une variété d’animaux ainsi que prendre forme humaine…

Alors, si vous voulez tout savoir sur cette intéressante divinité du dragon, continuez à lire !

1. Ryujin, le Dieu de la mer

Il était capable de contrôler les marées et les pluies grâce à ses gemmes mystiques. Étant donné l’importance de la mer et de la pêche pour le peuple japonais, il est facile de comprendre pourquoi le Japon ancestral l’a choisi comme symbole.

Pour une bonne pêche et des eaux calmes, les pêcheurs vénéraient la divinité du dragon. Ils organisaient des fêtes en l’honneur de Ryujin, qui avait été élevé au rang de divinité de la mer.

Ryujin

2. L’ancêtre du premier empereur du Japon

Le père de la belle déesse Otohime, qui épousa le prince chasseur Hoori, était l’ancêtre du premier empereur du Japon, Ryujin. Jimmu, le premier monarque japonais, était le petit-fils d’Otohime et de Hoori, selon la mythologie. On peut donc en conclure que Ryujin est un descendant de la dynastie impériale japonaise.

3. Le palais sous-marin de Ryujin

Ryujin aurait vécu dans les profondeurs du lac Biwa, situé au nord-est de Kyoto.

Ryg-j, un énorme château sous-marin, abritait le dragon japonais. Le corail rouge et blanc, ainsi que le cristal solide, ont été utilisés pour construire cette forteresse. La famille et les fidèles assistants de Ryujin résidaient dans ce palais à ses côtés. Les tortues de mer, les poissons et les méduses ont tous été décrits comme les esclaves de Ryujin.

Il y avait des sanctuaires dédiés à ce dieu de la mer dans tout le Japon. En particulier dans les régions rurales, où l’agriculture dépendait de la pêche et des précipitations. Ces lieux étaient également considérés comme les résidences de Ryujin.

4. Mythes et légendes de Ryujin

Ryujin est présent dans de nombreux contes japonais. Comme l’eau, il est de nature capricieuse : il a fait des ravages (tsunamis, tempêtes), mais il a aussi été une force bienveillante qui a aidé et sauvé des gens.

Ryujin dragon

A. La légende de Hoori et le crochet magique

Ryujin joue un rôle crucial dans le récit de Hoori, le grand-père de la dynastie impériale du Japon. Dans ce mythe, la divinité dragon est appelée Watatsumi, l’un de ses nombreux autres noms.

Le plus jeune fils de Ninigi était Hoori (lui-même petit-fils de la déesse du soleil Amaterasu). Un jour, il a pris le crochet magique de son frère Hoderi. Avec cet hameçon, il était capable de capturer un grand nombre de poissons sans grand effort. Cependant, lorsque Hoori a essayé de l’utiliser, il n’a obtenu aucun résultat. Pire encore, il finit par le perdre dans les profondeurs de l’océan.

Hoderi, enragé par la perte de l’hameçon, refusa l’offre de son frère qui lui proposait 500 hameçons. Quelques jours plus tard, alors qu’il se trouvait sur la plage, Hoori fut rencontré par un kami (dieu japonais) qui, ressentant son insondable angoisse, l’encouragea à rencontrer Watatsumi. En effet, il lui a assuré que s’il s’informait respectueusement, ce dernier serait très probablement en mesure de lui rendre l’inestimable crochet.

Hoori construisit donc un petit navire et partit à la recherche de Watatsumi. Il arriva au palais de la divinité de la mer après un long voyage. Toyotama-hime, la fille de Watatsumi, l’y a rencontré. Il fut si impressionné par la beauté de la princesse qu’il oublia la raison pour laquelle il avait voyagé si loin et finit par rester au château.

Avec la bénédiction de Watatsumi, Hoori et Toyotama-hime se marièrent. Ils ont, cependant, perdu la notion du temps dans leur jeunesse béate. Hoori n’a pas réalisé que son frère attendait toujours le crochet pendant de nombreuses années.

Lorsqu’il en parle à Watatsumi, le dieu de la mer convoque tous les poissons et découvre l’hameçon dans la bouche d’une dorade. En plus de l’hameçon, il remit à Hoori deux diamants qui lui permirent de contrôler la pluie qui irriguait ses rizières.

Il revient chez lui après plusieurs années et rend l’hameçon à son frère. Hoori a pu devenir extrêmement riche et vivre pendant près de 500 ans grâce aux gemmes magiques…

hoori
Hoori

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B. Taro Urashima, le pêcheur

Un jour, un pêcheur a remarqué que des jeunes harcelaient une tortue sur la plage. En les repoussant, il a pu sauver la tortue. Pour la remercier, la tortue a offert à Taro Urashima un voyage en mer et une visite du palais sous-marin de Ryujin. Un bon cadeau !

Là-bas, la fille du roi dragon des mers lui a préparé un repas délicieux. Il a également reçu une boîte à bijoux comme cadeau avant de partir. Urashima Taro est rentré chez lui pour constater que sa communauté avait changé depuis son départ. Il n’arrivait pas à trouver sa famille ou sa maison, ce qui était beaucoup plus difficile.

Il a discuté avec une femme âgée qui s’est souvenue de quelque chose de son passé. Elle lui a décrit un pêcheur qui avait soudainement disparu, il y a longtemps, à un moment donné. Il comprit que son voyage vers le château sous-marin avait pris plusieurs décennies… Il ouvrit la boîte à bijoux qui lui avait été offerte après avoir erré désespérément sur cette nouvelle planète. Il a émis une lumière immensément brillante, et le monde autour de lui est rapidement revenu à l’état dans lequel il était lorsqu’il a commencé son voyage.

Bien qu’il soit incroyablement déroutant et stressant, cet incident a permis à Urashima d’avoir une vision de l’avenir, ce qui lui a donné un sens à sa vie.

taro urashima
Taro Urashima

C. L’invasion de la Corée par l’impératrice Jingu

Selon certaines traditions japonaises, l’impératrice Jingu a pu combattre en Corée grâce aux gemmes marines Ryujin.

Lorsque l’impératrice combattait la flotte coréenne, elle a jeté le Kanju (gemme de marée) dans la mer. La marée a alors commencé à diminuer. La flotte de l’armée coréenne fut ainsi stoppée, et les soldats coréens furent contraints d’abandonner leurs navires. L’impératrice Jingu a alors jeté le Manju (un autre joyau) dans la mer, ce qui a provoqué une nouvelle montée des eaux. Un déluge engloutit les soldats coréens, les piégeant et les enterrant…

Chaque année, le sanctuaire Yasaka célèbre ce conte lors d’un festival appelé « Gion Matsuri ».

imperatrice jingu
Impératrice Jingu

D. Le mythe de la méduse

Ryujin avait un jour besoin du foie d’un singe pour soigner un grave problème de peau.

Pour ce faire, il demanda à la méduse de localiser un singe, ce qu’elle fit. Le singe intelligent, quant à lui, a rapidement compris son destin. Il lui dit que son foie était dans un bocal dans les bois pour échapper à la méduse. Il promit à la méduse de le retrouver et de le lui rendre. La méduse, par contre, ne l’a jamais revu…

Quand elle est revenue au palais et l’a dit à Ryujin, le dieu dragon était furieux. Il a continué à frapper la méduse de ses poings jusqu’à ce que tous ses os soient brisés. Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi les méduses n’ont pas d’os, voici peut-être la réponse !

5. Dans le domaine de l’art et de la culture

Ryujin est généralement représenté sous la forme d’un dragon de mer ou d’un serpent massif dans l’art. Il peut également revêtir la légendaire gemme ronde, qui symbolise la souveraineté et la majesté japonaises. Et avec laquelle il a un pouvoir total sur l’eau.

Le Ryg-j (palais de Ryujin) a inspiré la station Katase-Enoshima à Fujisawa. Ces structures architecturales opulentes rendent hommage à la culture, aux coutumes et aux traditions distinctes du Japon.

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