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Shinigami : la Faucheuse Japonaise

  • Prononciation : shin-ee-ga-me
  • Pays d’origine : Japon
  • Race : Esprit ou divinité mineure
  • Capacités : Assiste les morts dans leur transition vers l’au-delà.

Il n’y a pas eu une seule société dans l’histoire de l’humanité qui n’ait pas passé un temps considérable à contempler la mort. Il n’est donc pas étonnant que les humains attribuent le processus énigmatique de la mort à des pouvoirs surnaturels. Dans la culture occidentale, nous avons les anges de la mort et la Faucheuse : des entités qui guident les âmes de l’enveloppe mortelle vers l’au-delà. Au Japon, il existe des Shinigami. Mais comme pour beaucoup d’autres choses au Japon, les légendes de ces monstres ont beaucoup de tournures différentes.

shingami

1. Qui sont les Shinigami ?

« Shinigami » est une combinaison de deux autres mots japonais : « shi » et « kami ». Ces mots se traduisent littéralement par « mort » et « dieu ».

Dans la mythologie japonaise, la terre regorge de nombreuses sortes de kami. Tout dans le monde est gouverné par un esprit. Il existe des kami du ciel, des kami des rivières, des kami de la chance et, bien sûr, des kami de la mort. Les Shinigami sont un type d’être surnaturel japonais.

Le rôle de l’esprit de la mort est d’accueillir les êtres mortels dans la mort, ce qui semble beaucoup plus agréable que de se faire arracher son âme par un squelette imposant en robe de chambre. Cependant, il n’est pas toujours évident de savoir quels kami sont de véritables Shinigami.

Izanami, par exemple, est souvent considérée comme la première Shinigami puisqu’elle a été la première à apporter la mort dans le monde. Yama, la divinité du monde souterrain, est également censé être un Shinigami. Mais il n’est pas certain que ces deux-là soient de véritables esprits de la mort.

A. Apparence

Quelles sont les caractéristiques physiques du Shinigami ? Il est difficile de répondre à cette question, car les esprits de la mort sont invisibles pour tout le monde, à l’exception de quelques rares personnes qui ont un lien avec la mort ou qui sont sur le point de mourir.

De plus, il semble que même lorsque les Shinigami sont repérés, ils n’ont jamais la même apparence ni la même forme. Cela implique que si vous en voyez un, vous ne le reconnaîtrez pas forcément.

Shinigami

B. Famille

L’ascendance des esprits de la mort est en grande partie inconnue. Ils doivent avoir la même mère et le même père que tous les kami, non ? Ils doivent venir d’Izanami et d’Izanagi en particulier. Cependant, ils ne sont jamais abordés dans les histoires de création originales pour des raisons qui seront explorées plus tard, nous laissant seulement avec des spéculations informées.

2. Histoire et origine

Bien que les shinigami soient des kami comme les autres dans la tradition religieuse shinto, ils sont une création relativement récente. La notion d’un dieu ou d’un fantôme de la mort comme le Shinigami n’a pas vraiment pénétré la conscience commune avant que le Japon n’entre en contact avec l’Occident. Il est possible que l’idée originale de ces esprits de la mort japonais soit issue d’histoires populaires occidentales sur la Faucheuse.

Quand le concept d’esprits de la mort est-il apparu ? Personne ne le sait avec certitude, mais il semble que ce soit aussi récemment qu’au 18e ou 19e siècle.

Les croyances traditionnelles japonaises ne considéraient pas nécessairement la mort comme une chose horrible, mais plutôt comme une partie régulière du cycle de l’existence, jusqu’à ce que le concept de kami de la mort arrive au Japon.

Selon la tradition, les esprits de la mort apparaissent par paires et surgissent lorsque l’heure de la mort est fixée, invitant la personne à franchir la frontière entre la vie et la mort.

Cette information concernant les esprits de la mort provient d’un ancien conte populaire. Un homme sur le point de se suicider est confronté à un Shinigami qui se dévoile. Comme les vies sont comptées en bougies qui se consument, l’esprit de la mort avertit le gars que ce n’est pas son heure de mourir. Il devrait pouvoir continuer à vivre car sa maison n’a pas encore brûlé. Le Shinigami révèle alors un secret qui l’aidera à gagner de l’argent. Il dit au gars des phrases magiques qui éloigneront un fantôme de la mort. Se faisant passer pour un médecin, l’homme rend visite aux patients sur leur lit de mort et emploie les mots magiques pour éloigner les esprits de la mort.

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Il ne peut y parvenir que si l’esprit de la mort est assis au pied du lit. S’il est au sommet, cela indique que la bougie de la personne s’est consumée et doit être éteinte.

Cette minuscule méthode permet à l’homme d’amasser d’énormes richesses, mais tout finit par mal tourner. Un jour, le Shinigami est assis au pied du lit. La famille du patient mourant offre au faux médecin une somme d’argent scandaleuse en échange de la vie de leur proche, et il tente de tromper l’esprit de la mort en retournant le lit.

Cependant, en essayant d’enlever le Shinigami, il brûle accidentellement sa propre bougie et meurt.

3. De nos jours

De nombreux adeptes du Shinto au Japon continuent de croire au Shinigami, ainsi qu’à d’autres kami.

Bien sûr, le Japon moderne étant un pays assez laïc, la plupart des gens ne pensent pas que le Shinigami existe. Cependant, comme les Japonais attachent de l’importance à la tradition, le shinigami reste un élément important de la société japonaise, tout comme la Faucheuse l’est dans le monde occidental.

Les shinigamis sont présents dans un certain nombre de programmes télévisés japonais populaires. Death Note et Bleach sont deux œuvres marquantes.

Dans Death Note, les Shinigami sont des êtres hideux qui enregistrent les noms des mortels sur le point de mourir dans un carnet. L’un de ces « billets de la mort » s’écrase sur Terre et atterrit entre les mains d’un humain qui tente de l’utiliser pour conquérir la planète.

Les Shinigami sont une société de samouraïs japonais chargés de maintenir la loi et l’ordre dans l’au-delà dans Bleach. Ils guident les âmes vers l’au-delà tout en gardant sous contrôle les esprits perdus ou qui se comportent mal.

Les histoires de shinigami ont toujours été populaires, et il semble qu’elles continueront de l’être à l’avenir.

1 réflexion sur “Shinigami : la Faucheuse Japonaise”

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