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Hachiko : le Chien Japonais le Plus Fidèle

Dix secrets que vous ne connaissiez pas à son sujet

Depuis 1932, Hachiko est bien connu à Tokyo. Mais l’adoration de la ville à son égard va bien au-delà de la statue de la gare de Shibuya.

Vous connaissez probablement la statue d’Hachiko à Shibuya. Et vous savez probablement comment le chien attendait patiemment le retour de son maître du travail tous les jours à la gare de Shibuya, même après le décès de son maître. L’histoire continue d’inspirer le Japon au point qu’une nouvelle statue a été érigée en 2015 sur le campus de l’Université de Tokyo, faisant pleurer encore plus le pays sur cette histoire tragique. Nous n’avons pas pu nous empêcher d’être émus par cette histoire, alors nous avons décidé d’écrire notre propre hommage à Hachi. Ainsi qu’une liste de faits peu connus sur le meilleur ami de l’homme.

1. Il a de fortes racines dans le pays

Malgré son statut de symbole du quartier le plus à la mode de Tokyo, Hachiko n’est pas né à Shibuya, ni même à Tokyo. En 1923, il est né dans la ville d’Odate, dans la préfecture d’Akita, d’Oshinai (appelé pour le quartier où ils vivaient) et de Goma (qui signifie « sésame »). Hidesaburo Ueno, un scientifique agricole de l’Université de Tokyo qui était à la recherche d’un Akita-inu (« chien d’Akita ») de race pure, a acheté le chiot nouveau-né pour 30 (une somme importante à l’époque). Il fut placé dans un train rapide et arriva 20 heures plus tard à Tokyo. Ueno a baptisé le chiot Hachi en référence au chiffre huit, considéré comme chanceux au Japon – le « ko » a été ajouté plus tard.

hachiko
Hachiko

Le furusato (ville d’origine) d’Hachiko (et de la race Akita) est Odate City, et il aime le montrer. Non seulement il y a un monument d’Hachiko devant la gare d’Odate (ci-dessus), mais il y a aussi un sanctuaire d’Hachiko sur le quai et de nombreuses autres figurines d’Akita-inu dans toute la région, comme sur la boîte aux lettres de la mairie (voir ci-dessous). Ils ont également peint des personnages de dessins animés sur le thème d’Hachiko sur les plaques d’égout de la ville. L’Akitainu Hozonkai, un petit musée, vous dira tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur l’Akita-inu.

2. Il a été malmené

Après la mort d’Ueno en 1925, Hachi a été abandonné et contraint de passer d’une maison à l’autre à des kilomètres de Shibuya, mais il revenait toujours à l’endroit désormais célèbre où il avait l’habitude de voir son maître tous les jours. Il a fini par trouver un foyer chez Kikuzaburo Kobayashi, un ancien jardinier d’Ueno. La maison de Kobayashi se trouvait à Tomigaya (près de l’ancienne résidence d’Ueno et à quelques pas de Shibuya), et le chiot pouvait donc simplement se rendre à la gare à pied tous les jours. Il a fait cela pendant environ dix ans en attendant patiemment qu’Ueno rentre chez lui. Selon de nombreux rapports, des piétons et même des enfants ont battu et maltraité Hachi pendant qu’il restait autour de la gare.

3. En 1932, son récit est devenu viral

Lorsque le président de la Nihon Ken Hozonkai (l’association pour la préservation du chien japonais), Hirokichi Saito, a appris l’existence d’Hachi et de son histoire, il a publié un article dans le journal Asahi Shimbun sur la façon dont le triste chiot était maltraité. Hachi est rapidement devenu une personnalité publique en raison de l’impact émotionnel de l’histoire. À peu près à la même époque, le « ko » a été ajouté au nom d’Hachi en signe de respect pour son amour et sa loyauté, et il est devenu connu sous le nom d’Hachiko.

4. Il était présent lors de l’inauguration de sa propre statue

Il est inhabituel qu’une statue honorifique soit érigée alors que la personne – ou dans ce cas, le chien – est encore en vie, mais Hachiko était présent lors de l’inauguration de sa statue en 1934. Selon les rumeurs, de nombreux escrocs ont tenté de gagner de l’argent en prétendant être ceux qui avaient sculpté la statue avant son inauguration. Teru Ando, le véritable sculpteur et ami de Saito, s’est empressé de terminer son travail avant que les choses ne dégénèrent.

statue de Hachiko
Statue de Hachiko

5. Sa statue a été fondue pour servir de pièces de chemin de fer pendant la Seconde Guerre mondiale

Pendant la guerre du Pacifique, même la statue d’Hachiko n’a pas bénéficié d’une exemption pour son métal. La statue originale a été fondue un jour seulement avant la fin de la guerre, ajoutant l’insulte à la blessure. Selon d’autres, le métal a été utilisé pour fabriquer des pièces pour une locomotive de la ligne Tokaido. Le fils d’Ando, Takeshi, a créé une statue de remplacement après la guerre, que vous pouvez voir aujourd’hui à Shibuya. Pendant la guerre, la statue de la gare d’Odate a également été fondue, la statue actuelle datant de 1967.

6. Plus de 90 ans plus tard, Hachiko et Ueno sont réunis

L’université de Tokyo a lancé une proposition visant à ériger une statue commémorative pour Hachiko et son maître quatre-vingt ans après sa mort. Des particuliers et des entreprises ont versé plus de 10 millions de dollars pour faire de ces retrouvailles fictives une réalité. Elle est située sur le campus de l’université de Tokyo, tout près du parc Ueno.

7. Vous pouvez toujours présenter vos respects si vous le souhaitez

Peu après la mort d’Hachiko en 1935, un monument a été érigé à côté de la tombe d’Ueno au cimetière d’Aoyama. Le cimetière est plus un parc qu’un cimetière, et il s’étend sur une grande surface près des stations Gaienmae et Aoyama Itchome. Les magnifiques cerisiers en fleurs au printemps, l’architecture des pierres tombales et l’histoire – de nombreuses personnes célèbres ont été enterrées ici depuis la construction du cimetière en 1872 – sont autant de raisons de s’y rendre.

8. Ses organes et son corps gonflé sont visibles. Oui, c’est vrai !

Selon le rapport d’autopsie initial, les organes internes d’Hachiko étaient infectés par une maladie parasitaire. Il avait également quelques brochettes de yakitori (poulet) dans son estomac, selon les rapports. Les organes d’Hachiko ont été conservés dans des flacons à spécimen, et un nouvel examen en 2010 a déterminé qu’il était mort d’un cancer. Vous pouvez voir ses organes dans le musée des archives de la faculté d’agriculture de l’université de Tokyo, situé près du parc Ueno, si vous souhaitez faire votre propre examen visuel. Un Hachiko taxidermisé, présenté sous le nom d' »Akita-inu (Hachi) » et doté de sa fourrure d’origine, peut être vu au Musée national de la nature et des sciences si vous préférez quelque chose d’un peu moins gore mais toujours un peu étrange.

9. Au Statueland, il a un copain

Vous pouvez également rendre visite à la statue du samouraï Saigo Takamori et de son chien Tsun, qui se trouve dans le parc d’Ueno. En raison de leur statut, Hachiko et Tsun ont été associés en tant que protecteurs métaphoriques de Tokyo et de l’économie japonaise. Un peu comme les komainu (« chiens-lions ») qui servent de gardiens à l’entrée des sanctuaires. Si vous voulez vraiment être romantique à ce sujet (et vous devriez), la femelle Tsun est censée être le parfait yin du yang d’Hachiko.

10. Il est devenu américain grâce à Hollywood, mais il existe un meilleur film

Hachi : A Dog’s Tale, avec Richard Gere, est sorti en 2009 et a porté l’histoire à un public mondial. Bien que ce film soit sincère, le fait qu’il se déroule aux États-Unis nuit à sa pertinence culturelle. Pour mieux comprendre la vie et l’époque d’Hachiko, vous devriez regarder le film original de 1987, Hachiko Monogatari.

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