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Les Femmes Japonaises

En japonais, il existe plusieurs façons de dire « femme ».

Il existe plusieurs termes dans la langue japonaise qui peuvent être utilisés pour désigner une femme, mais la connotation peut varier considérablement en fonction de celui que vous choisissez.

Une connaissance se souvient avec humour d’un cas où les employés d’un magasin l’ont appelée okusan lors d’une soirée entre filles dans une boîte de nuit de Tokyo. Elle n’est pas mariée (et elle aime ça), se concentre sur sa profession et n’a pas l’intention de fonder une famille, a-t-elle fait remarquer en avalant avidement sa boisson. Cependant, il semble que le simple fait d’acheter des carottes l’ait instantanément classée parmi les femmes mariées. Bien que nous soyons rapidement passés à des sujets plus importants (le vin), la question n’a pas cessé de revenir sur le tapis, nous amenant à nous interroger sur l’origine des multiples termes désignant la « femme » au Japon.

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Onna (女)

Le kanji signifiant « femme », formé de trois lignes simples, est censé être né de la position féminine traditionnelle consistant à s’agenouiller les mains croisées, qui est encore observée aujourd’hui principalement dans les ryokans, selon les dictionnaires japonais (auberges japonaises).

Lorsqu’il s’agit de déclarer son sexe dans des documents et formulaires officiels, le mot onna est l’une des expressions les plus génériques et les moins compliquées utilisées pour désigner les femmes. Comme dans baka onna (femme stupide), hidoi onna (femme cruelle) ou ii onna (poussin), le mot peut avoir une connotation péjorative, généralement utilisée pour regarder quelqu’un de haut ou suggérer l’ignorance, la sexualité ou le mauvais caractère, comme dans baka onna (femme stupide), hidoi onna (femme cruelle) ou ii onna (poussin). Pour complimenter une femme, on utilise plus souvent hito (personne) ou josei (femme), comme dans kirei na hito ou kirei na josei (belle femme).

Fujin (婦人)

Si vous avez vécu au Japon pendant un certain temps, vous avez probablement entendu des gens (c’est-à-dire les médias) appeler certaines célébrités et dames élégantes « fujin ». Dewi Fujin (Sukarno), la prima donna tant aimée et tant méprisée de la haute société japonaise, qui est aussi une personnalité de la télévision, en est un excellent exemple. Elle porte ce titre parce qu’elle est l’épouse du premier président indonésien, Sukarno, et peut s’offrir un style de vie que les autres femmes actives ne peuvent pas se permettre.

Fujin désigne les femmes de haut rang, généralement mariées à des hommes politiques ou à d’autres personnalités publiques connues. Il s’agit d’une expression associée à une grande considération et à la prospérité financière, qui peut être traduite par « madam » ou « lady » en anglais. On la trouve également dans les grands magasins de vêtements et d’accessoires pour femmes. La combinaison des caractères pour « femme » et « balai » est censée être à l’origine de son nom.

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Josei (女性)

Il s’agit de l’expression la plus large utilisée pour désigner les femmes et elle est l’équivalent de « female » en anglais. Elle est composée de deux caractères kanji, « femme » et « sexe ». C’est aussi la plus sûre et la plus politiquement correcte de toutes. Il a remplacé fujin comme expression officielle dans les journaux politiques au début des années 1990, lorsque les organisations féminines ont fait remarquer avec justesse que cette dernière impliquait que toutes les femmes étaient adultes et mariées.

Ojosan/Ojosama (お嬢さん/お嬢様)

Ce mot signifie littéralement « la fille de quelqu’un d’autre », mais lorsqu’il est appliqué à des adultes, il peut suggérer qu’ils sont gâtés, immatures et dépendants des autres. Il est généralement utilisé pour désigner des jeunes femmes moyennement riches qui mènent une vie insouciante et ont peu de soucis à se faire. En d’autres termes, nous sommes certains que les sœurs Kardashian auraient été surnommées « les K-ojosamas » si elles étaient nées ici.

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Okusan (奥さん)

Le terme le plus populaire pour désigner la femme de quelqu’un est okusan (ou le plus poli okusama), qui signifie littéralement « Madame Intérieur ». Cependant, comme nous l’avons vu dans l’exemple de notre ami, il est fréquemment (et souvent par inadvertance) utilisé sur les femmes d’un certain âge et d’un certain statut social. Selon le livre de Kittredge Cherry, Womansword : What Japanese Words Say About Women, le caractère kanji de okusama désigne « non seulement l’intérieur, mais les profondeurs d’un bâtiment ». Il décrit le rôle inférieur, mais vital, des femmes mariées dans le foyer, qui assistent à tout depuis l’arrière, pendant la majeure partie de l’histoire du Japon. Aujourd’hui encore, les hommes japonais utilisent cette expression pour parler de leur propre épouse, bien qu’elle soit rapidement remplacée par l’expression plus neutre tsuma.

Okaasan (お母さん)

Le terme okaasan est sans aucun doute l’un des mots de la langue japonaise qui laisse les Occidentaux le plus perplexe (mère). Qu’il s’agisse de votre propre mère, de la mère d’un ami, de votre femme ou de la mère d’un camarade de classe de vos enfants, tout le monde semble être un okaasan ici. Le kanji pour okaasan, qui fait référence à une femme avec des seins, est généralement utilisé pour désigner les femmes qui ont des enfants, mais il peut également être utilisé pour désigner une femme adulte qui est vraisemblablement mariée et a une famille. Au lieu d’appeler leur épouse par son nom, les hommes l’appellent souvent okaasan ou mama. Mama, en revanche, est fréquemment utilisé pour désigner les barmaids ou les dîneurs de karaoké (« Mama-san »).

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