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Châteaux du Japon : TOP 12

Tout au long de l’histoire, les châteaux du Japon ont servi à diverses fins. Lorsque le royaume a été divisé en plusieurs territoires pendant la période Sengoku (1477 à 1573), il y a eu un grand boom de la construction. Afin d’assurer la meilleure sécurité possible contre les intrus, plusieurs châteaux ont été érigés à des endroits stratégiques, comme au sommet de montagnes ou le long de rivières.

Les princes ont commencé à construire d’élégants châteaux qui ont servi de bases et de lieux administratifs à mesure que le royaume se consolidait et s’isolait des pays étrangers sous les shoguns Tokugawa pendant la période Edo (1603-1868). L’architecture palatiale de ces structures illustre comment, au Japon, les concepts de château et de palais sont parfaitement combinés.

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Château d’Osaka

Lorsque l’ère de la modernisation a commencé, la majorité des plus de 2000 châteaux ont été supprimés, vestiges d’une époque révolue. De nombreuses villes et villages n’ont pas commencé à reconstruire les anciens châteaux avant le XXe siècle, surtout après la Seconde Guerre mondiale. Par conséquent, seule une douzaine des quelque 300 châteaux actuels ont été conservés dans leur état d’origine. Voici une liste de ces structures :

1. Le château de Himeji, dans la préfecture de Hyogo

Avec son magnifique bâtiment principal de cinq étages, l’opulent château de Himeji, qui a été progressivement agrandi pour devenir un grand complexe fortifié entre les 14e et 17e siècles, est un point de repère du Japon. Ce château, protégé par l’UNESCO, est l’un des biens culturels architecturaux les plus anciens et les mieux préservés du Japon, ayant remarquablement survécu à la Seconde Guerre mondiale et au grand tremblement de terre de 1995. Il a été considérablement réparé il y a quelques années.

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Château de Himeji
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Château de Himeji

2. Le château de Matsumoto, dans la préfecture de Nagano

Le château noir de Matsumoto, dans sa configuration actuelle, date de 1590. Ce château, avec celui de Himeji, possède la tour principale la mieux préservée. Le château est également désigné comme un trésor national du Japon. Le fait que le château n’ait pas été construit sur une pente est un autre aspect unique.

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Château de Matsumoto

3. Le château de Hikone, dans la préfecture de Shiga

Le château de Hikone a été achevé en 1622, et la famille Ii en a été propriétaire pendant 250 ans. La propriété est un secret local, avec sa tour principale bien visible et ses jolis jardins.

4. Le château de Matsuyama, dans la préfecture d’Ehime

Ce complexe de châteaux, que l’on peut voir de partout à Matsuyama, a une longue histoire qui remonte au XVIIe siècle. La structure a été détruite par la foudre et un incendie pendant la période Edo. En 1854, la tour principale actuelle de trois étages a été reconstruite. Le château de Matsuyama a un aspect médiéval unique grâce à sa charpente en bois. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des structures du château ont été détruites.

chateau de Matsuyama
Château de Matsuyama

5. Le château de Matsue, dans la préfecture de Shimane

La ville de Matsue est un joyau de la mer du Japon. La tour du château médiéval est l’une des attractions les plus populaires de la ville. La structure a été achevée en 1611. La plus grande partie a été démolie en 1875, mais la tour principale a été sauvée grâce à l’aide de la population.

chateau de Matsue
Château de Matsue

6. Le château de Hirosaki, dans la préfecture d’Aomori

Il s’agit du seul château original du nord-est du Japon. Cet édifice a une longue histoire qui remonte au 17ème siècle. Une tour principale de cinq étages était encore debout à l’époque, mais elle a été détruite par un incendie en 1627. Une tour de guet de trois étages a été construite en 1810 pour la remplacer, et elle existe toujours aujourd’hui. Les murs du château sont actuellement en cours de rénovation. La tour de guet a été temporairement déplacée de 70 mètres pour cette raison.

chateau de Hirosaki
Château de Hirosaki

7. Le château Matsuyama, de la préfecture d’Okayama (Bitchu)

Le château est situé à 480 mètres au-dessus du niveau de la mer. L’histoire du site remonte à 1240. C’était un château d’une importance vitale d’un point de vue stratégique. Pendant la période Edo, il a perdu cette fonction, bien qu’il ait été entretenu et même agrandi. La tour principale actuelle a été construite en 1648, et la construction du mur en particulier est remarquable.

8. Le château Inuyama, de la préfecture d’Aichi

Cette tour de château a été construite en 1601. Le site a été rendu à son propriétaire d’origine, la famille Naruse, vers la fin du XIXe siècle, à condition que la tour endommagée soit réparée et que le lieu soit entretenu.

chateau Inuyama
Château de Inuyama

9. Le château de Maruoka, dans la préfecture de Fukui

La tour actuelle du château est la plus ancienne construction de ce type qui subsiste, datant de 1576.

chateau de Maruoka
Château de Maruoka

10. Le château de Kochi, est situé dans la préfecture de Kochi

Ce château a été construit en 1601 sur la plus petite île principale de Shikoku. En 1727, de grandes parties de la structure ont été démolies, et en 1753, elles ont été entièrement reconstruites. Le complexe du château a été entièrement rénové après la Seconde Guerre mondiale.

chateau de Kochi
Château de Kochi

11. Le château d’Uwajima, dans la préfecture d’Ehime

Pour les amateurs de châteaux originaux, la plus petite île principale de Shikoku est un petit délice. Le château d’Uwajima, qui remonte au XVIe siècle, est également historique.

12. Le château de Marugame, dans la préfecture de Kagawa

Sur l’île de Shikoku, voici un autre exemple de château original. La tour du château se dresse sur une colline de 66 mètres de haut.

chateau de Marugame
Château de Marugame

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