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Torii Japonais : Guide Complet

1. Intro

Les portes Torii sont l’un des emblèmes les plus connus et les plus reconnaissables du Japon. Ce sont également des éléments importants de l’héritage spirituel du pays, ainsi que des sites physiquement attrayants. Visiter l’une des fameuses portes Torii du Japon, c’est comme visiter le Mont Fuji – c’est un must – et nous avons compilé une liste de nos 10 meilleures portes à travers le pays. Nous vous expliquons ce que sont les portes Torii, pourquoi elles sont importantes, lesquelles vous devez voir pendant votre séjour au Japon, et comment vous y rendre en utilisant le JR Pass, qui est un billet unique pour le remarquable réseau ferroviaire national du Japon.

Préparez-vous à une sublime visite des portes Torii du Japon !

porte du sanctuaire Fushimi Inari taisha

2. Qu’est-ce qu’une porte Torii ?

Au Japon, une porte Torii sert de lien symbolique entre le monde des esprits et le monde des humains. Elles font partie de la foi shinto, qui est l’une des deux principales croyances religieuses du Japon avec le bouddhisme. Les sanctuaires shintoïstes présentent des portes Torii à leur entrée. Au Japon, on estime à 90 000 le nombre de temples shintoïstes, chacun possédant au moins une porte Torii – cela fait beaucoup de portes Torii ! Les portes Torii sont utilisées pour marquer le caractère sacré d’un lieu ou d’un site, ainsi que pour permettre l’accès au sanctuaire sacré d’un sanctuaire. Les torii sont souvent peints en rouge (une nuance de rouge connue sous le nom de vermillon) et formés de bois, de pierre ou de béton armé, mais il existe une grande variété de styles dans le pays, certains étant fabriqués dans d’autres matériaux (même en céramique). Myojin (linteau supérieur incurvé), Ryobu (un sous-style du premier) et Shinmei sont des exemples de styles de portes Torii (avec un linteau supérieur droit). On peut également trouver de petits symboles Torii (ou panneaux imprimés) sur le bord de la route et dans les centres-villes. Le premier rappelle qu’il ne faut pas jeter de détritus, tandis que le second met en garde contre le fait d’uriner en public. Les portes des torii étaient à l’origine blanches, mais elles sont désormais couramment peintes en rouge pour symboliser l’énergie et la protection contre le mal au Japon. On dit également que la peinture rouge contient du mercure, ce qui permet de préserver les portes plus longtemps, tant sur le plan pratique que spirituel.

Porte sanctuaire japonais Nikko

3. Portes de Torii : Une brève histoire

L’histoire des portes Torii remonte aux origines du peuple japonais. Comme vous pouvez le supposer, il existe plusieurs mythes et spéculations contradictoires concernant leurs origines réelles, notamment s’ils étaient indigènes ou influencés par les portes des nations et civilisations voisines. En Inde (Torana), en Chine (Pailou) et en Corée, par exemple, il existe des portes sacrées (Hongsal-mun). Qu’elles aient été influencées par des portes d’autres cultures ou non, elles sont devenues synonymes de l’héritage spirituel et culturel du Japon, ainsi que de la foi shintoïste.

A. Qu’est-ce que le Shinto ?

Le shinto est une religion japonaise fortement ancrée dans la culture et l’histoire du pays. La foi shintoïste honore un certain nombre de dieux ou d’esprits, appelés kami, dont on pense qu’ils sont omniprésents. Le shinto accorde une grande importance à la pureté, avec une variété de cérémonies incluant la purification des croyants. Les activités du shinto diffèrent en fonction du kami et de la région du Japon dans laquelle elles se déroulent, car le shinto s’est développé de manière organique et n’a pas d’origine commune ni d’écriture sacrée. Dans notre Guide spirituel du Japon, vous pourrez découvrir beaucoup plus de choses sur le shintoïsme (et le bouddhisme).

4. Qu’est-ce qu’une porte Torii ?

Les 10 portes Torii à visiter au Japon

On peut trouver des portes Torii dans tout le Japon, mais certaines sont particulièrement belles et méritent d’être visitées. Ne vous stressez pas à essayer de voir les 90 000 sanctuaires ; nous avons dressé une liste de nos Torii préférés, avec des recommandations sur la façon de s’y rendre avec le Japan Rail Pass et d’autres informations utiles.

Porte Torii flottante

A. Sanctuaire de Fushimi Inari

Le sanctuaire de Fushimi Inari, dans le sud de Kyoto, abrite non pas une, mais une longue arcade de 5 000 portes torii rouges qui relient les nombreuses structures du sanctuaire. Des milliers de ces portes peuvent être trouvées ici, offrant de nombreuses possibilités de photos aux visiteurs. Elles sont également apparues dans des films tels que Memories of a Geisha. Les renards étant l’emblème d’Inari, plusieurs statues de renards sont réparties dans l’enceinte du sanctuaire. L’un des aspects les plus agréables du sanctuaire de Fushimi Inari est que sa visite est absolument gratuite, en plus d’être une joie à voir de ses propres yeux. La méthode la plus pratique pour le visiter est de se rendre à Kyoto, puis à la station Inari sur la ligne JR Nara, qui est facilement accessible avec le JRailPass.

sanctuaire de Fushimi Inari taisha
Torii du sanctuaire de Fushimi Inari taisha

B. Torii Ishizukuri-myojin

Bien qu’il ne soit pas très grand, cet ancien Torii est intéressant car il date de l’ère Heian et est formé de roche volcanique solidifiée (également appelée « tuf »). Cela en fait l’une des plus anciennes portes Torii du Japon. Prenez le shinkansen de Tokyo à la gare de Yamagata pour vous rendre au Torii d’Ishizukuri-myojin. De là, le trajet en bus dure cinq minutes.

C. Amanoyasu Gawara Torii

Ce Torii situé dans une grotte est lié à un récit mythologique japonais très célèbre. Selon la légende, la déesse du soleil Amaterasu se serait réfugiée dans la grotte, entraînant l’obscurité du monde. Après avoir placé un coq sur un perchoir à l’extérieur pour lui faire croire que le matin était arrivé sans elle, les autres dieux l’ont attirée dehors. La grotte a été fermée une fois qu’elle est sortie, et des portes Torii ont été érigées pour commémorer « l’endroit où se trouve l’oiseau ». Il ne s’agit là, bien sûr, que d’une histoire. Selon une autre interprétation, l’expression n’a rien à voir avec les oiseaux et signifie plutôt « passer et entrer », ce qui est logique. Dans l’enceinte du sanctuaire d’Amanoyasu Gawara, vous pouvez voir la grotte d’Amaterasu par vous-même. On dit que le fait d’empiler des pierres à l’intérieur vous porterait chance. Prenez le Shinkansen Tokaido-Sanyo de Tokyo jusqu’à la gare de Kokura, puis le train express Nippo limited jusqu’à la gare de Nobeoka et les bus locaux de là pour rejoindre la grotte. Amaterasu est l’une des déesses les plus importantes du Japon, et l’un des temples les plus sacrés du pays, le Grand sanctuaire d’Ise dans la préfecture de Mie, lui est consacré. Il comprend le sanctuaire d’Ise Jingu et Ishigami-san, le sanctuaire des femmes. Le berceau des plongeuses ama (ou dames de la mer) du Japon, qui plongent en apnée à la recherche de perles et de coquillages, est la ville côtière de Toba, qui se trouve à côté de ces temples. L’histoire d’Amaterasu, ainsi que la mythologie japonaise et les contes de la création, sont liés aux racines de cette pratique de la plongée.

D. Motonosumi Inari Torii

Cette paire de portes Torii unique en son genre et à couper le souffle est composée de 123 portes qui surplombent la mer du Japon et sont disposées de manière à ressembler au corps recroquevillé d’un long dragon. Le sanctuaire de Motonosumi Inari, dans la préfecture de Yamaguchi, abrite ces charmants Torii dans un cadre à couper le souffle qui vaut vraiment la peine de faire le voyage pour les voir en personne. Prenez le shinkansen de Tokyo à Yamaguchi ou Shimonoseki, changez pour la ligne principale de San’in et descendez à la gare de Nagato-Furuichi pour visiter le sanctuaire de Motonosumi Inari en train. De là, il n’y a qu’un court trajet en taxi.

Sanctuaire Motonosumi Inari
Torii du Sanctuaire Motonosumi Inari

E. Torii Oyunohara

Le Torii Oyunohara, la plus haute porte Torii du Japon, mesure plus de 33 mètres de haut sur l’ancien site du temple Kumano Hongu Taisha. Prenez le shinkansen de Tokyo ou de la gare de Shinagawa jusqu’à Nagoya, puis prenez la ligne principale JR Kisei jusqu’à la gare de Shingu. De là, vous pouvez prendre un bus pour vous rendre à la porte Torii et au site du sanctuaire.

F. Iwa Meoto

Notre prochaine porte Torii est située sur une paire de roches sacrées connues sous le nom de « roches mariées » ou « mari et femme ». Ces rochers sacrés sont en fait reliés à la mer par une corde shimenawa, qui est censée relier les royaumes spirituel et terrestre. Par temps clair, vous pouvez même apercevoir le mont Fuji au loin, ce qui ajoute à l’attrait de ce cadre magnifique. Au sommet du rocher du « mari », appelé Izanagi, se trouve une modeste porte Torii. Si vous souhaitez partir à la découverte, le sanctuaire de Futami-Okitama et le sanctuaire de Ryugu sont tous deux proches et accessibles à pied. Meoto Iwa se trouve à Futami, près de la ville d’Ise, et se trouve à environ 10-15 minutes de marche de la gare JR Futaminoura, qui est un court trajet en train depuis la gare d’Iseshi si vous avez un Japan Rail Pass.

G. Momo no Torii

Le sanctuaire Momotaro, dans la ville d’Inuyama, préfecture d’Aichi, présente un Torii à l’aspect étrange et particulier (il est incurvé comme un fer à cheval et a une teinte pêche plutôt que rouge). Il doit son nom au légendaire « garçon à la pêche » du folklore et de la mythologie japonais, qui y serait né. Momotar est sans doute le conte populaire japonais le plus connu, et il dépeint l’étrange histoire d’un enfant né d’une pêche. Lorsqu’un couple âgé sans enfant ouvrit le fruit tendre, il fut découvert et élevé par eux. Plus tard, à l’adolescence, il s’est embarqué dans un voyage périlleux avec un chien, un singe et un faisan parlant pour vaincre une armée de démons et s’emparer de leur trésor. Prenez le shinkansen de Tokyo jusqu’à la gare de Nagoya, puis changez pour la ligne Meitetsu Inuyama jusqu’à la gare d’Inuyama-Yuen pour voir le temple de Momotaro et sa porte Torii caractéristique en forme de pêche. De là, il est possible de marcher.

H. Heiwa-no-Torii (Torii of Peace)

Ce Torii, situé dans le sanctuaire de Hakone dans la préfecture de Kanagawa, se trouve sur les rives du lac Ashi, entouré de cèdres avec le mont Fuji au loin. La forêt et le lac sont extrêmement beaux et agréables à traverser, et il y a un palier qui s’étend au-dessus de l’eau, ce qui vous permet de passer directement à travers et sous la porte. Utilisez la ligne Tokaido Shinkansen pour vous rendre au sanctuaire de Hakone dans le lac Ashi et descendez à la gare de Mishima, Atami ou Odawara. Le bus Numazu Tozan Tokai vous emmènera jusqu’au lac.

porte rouge Torii entree sanctuaire Hakone lac Ashi
Torii à l’entrée du sanctuaire Hakone, à proximité du lac Ashi

I. Sanctuaire Meiji

Ce Torii est situé à Shibuya, Tokyo, et porte le sceau de l’empereur du Japon. Il est dédié aux âmes déifiées de l’empereur Meiji et de son épouse. L’énorme Torii est situé à l’entrée du temple, qui comprend une grande et calme forêt offrant un répit vert à la métropole environnante. Le musée Meiji Jingu, construit par le célèbre architecte Kengo Kuma, mérite une visite. N’oubliez pas que vous aurez besoin d’une carte de voyage prépayée comme une carte ICOCA, PASMO ou Suica en plus de votre JR Pass lorsque vous voyagez à Tokyo (ou dans d’autres grandes villes du Japon). Le sanctuaire Meiji se trouve près du parc Yoyogi et de la gare de Harajuku sur la ligne JR Yamanote.

Porte de Torii Sanctuaire Meiji
Porte Torii du Sanctuaire Meiji

J. Sanctuaire Itsukushima – ‘The Great Floating Torii’

L’une des portes Torii les plus emblématiques a été conservée jusqu’à la fin. Le sanctuaire d’Itsukushima, avec sa fameuse porte Torii « flottante », est l’un des sites les plus connus et les plus emblématiques du Japon. Ce sanctuaire shintoïste de premier plan est situé sur l’île de Miyajima, dans la baie d’Hiroshima, et est visité par des visiteurs venus admirer le paysage époustouflant. La porte, qui se trouve dans l’eau et semble flotter lorsque la marée est bonne, est en cours de rénovation et sera très probablement couverte pour le reste de l’année 2020. Le sanctuaire d’Itsukushima ne se résume cependant pas à sa célèbre porte torii. Les principales structures du sanctuaire ont également été construites au-dessus de l’eau, avec des trottoirs de bois reliant la salle de prière du sanctuaire, la salle principale et la scène du théâtre noh. L’environnement et l’architecture traditionnelle se combinent pour en faire un temple remarquable à visiter. Pour vous y rendre, prenez d’abord l’avion jusqu’à Hiroshima, d’où vous pourrez prendre le ferry gratuit pour Miyajima, qui est inclus dans le Japan Rail Pass. Le Torii « flottant » est extrêmement célèbre, et vous voudrez certainement le photographier (c’est certainement Instagrammable). N’oubliez pas que vous aurez besoin de PocketWifi si vous voulez poster directement sur les médias sociaux. Cela vous permettra non seulement de rester connecté lors de vos déplacements, mais aussi d’économiser sur les frais de rendez-vous.

La celebre porte flottante Torii Japon
La célèbre porte flottante d’Itsukushima

5. Conseils d’experts sur les portes Torii

  • Les sanctuaires shinto ont des portes Torii, tandis que les temples bouddhistes ont des portes « mon ».
  • Avant d’entrer dans un sanctuaire shinto, les visiteurs doivent se laver les mains et les lèvres dans un bassin d’eau. Cette opération est connue sous le nom de harai.
  • Les portes Torii sont visibles dans les temples et sanctuaires shintoïstes, comme indiqué dans l’article principal. Si l’héritage spirituel du Japon vous intéresse, il existe une pléthore d’autres temples, sanctuaires et monastères, shintoïstes et bouddhistes, que vous devriez visiter.
  • Le respect de la nature est une croyance fondamentale du shinto et du bouddhisme. C’est pourquoi le Japon est une excellente destination pour les écotouristes, avec des parcs nationaux parmi les plus beaux et les plus diversifiés au monde et une faune et une flore sauvages incontournables.

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