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Les Yokai : Gnomes, Fantômes, Démons et Autres Monstruosités

Dans la culture Japonaise traditionnelle et populaire, les yōkai, êtres surnaturels et mythologiques, jouent un rôle important. Cette expression est difficile à traduire en Français car elle englobe les démons, les animaux, les fantômes et autres êtres surnaturels. Lors de vos vacances au Japon, vous rencontrerez ces yōkai.

Il existe différents sites au Japon où vous pouvez rencontrer un yōkai – sanctuaires shintoïste, restaurants, entrées de magasins, parcs… Ces personnages sont très présents non seulement dans les contes, mais aussi dans la vie quotidienne, grâce à des monuments ou des représentations. Les créatures ne se limitent pas à des variétés malveillantes. Elles sont issues de traditions orales de légendes séculaires. Pendant la période Edo, elles étaient extrêmement populaires (1603-1868). Les éléments surnaturels étranges étaient des motifs proéminents dans de nombreux aspects de la culture Japonaise, notamment les histoires de fantômes, la littérature et les gravures sur bois. L’intérêt s’est estompé avec l’industrialisation qui a suivi la période Meiji. Cependant, les yokai restent un symbole du Japon dans le cadre de la culture traditionnelle et sont fréquemment représentés dans la culture populaire.

Démon japonais yokai

Mais, au juste, que sont les yōkai ? Les fantômes (obake), les divinités (kami), les objets vivants (tsukumogami), les démons (oni), les créatures magiques et autres en font partie. Ils peuvent être classés de diverses manières, notamment par leur apparence (montagnes, eau, arbres, neige, chemins, mer, sons, animaux), leur forme réelle (humain, animal, plante, objet, phénomène naturel), leur origine (ce monde, l’au-delà, monde spirituel, matériel) et leur apparence extérieure (humain, animal, plante, objet, bâtiment, phénomène naturel et divers). Le nom yokai est assez large. Il englobe aussi bien les méchants malfaiteurs et les événements effrayants que les êtres plus bénins. Tous les événements et apparitions inexplicables et déroutants que les gens rencontrent dans la vie ordinaire – d’un son bizarre à une silhouette étrange – sont expliqués par les yōkai.

Il est probablement impossible d’énumérer tous les yokai japonais dans un seul article. Cependant, il y en a certains qui sont plus répandus que d’autres dans la vie quotidienne des Japonais et que vous pouvez rencontrer lors d’un séjour au Japon.

yokai

1. Kitsune : messager divin ou voleur malin ?

Kitsune est un mot japonais qui désigne à la fois le renard roux et le renard argenté, ainsi qu’une créature mythique. Le kitsune apparaît dans la mythologie sous deux formes :

  • Comme un messager de la divinité Shinto Inari, qui représente une relation agréable avec les gens, fournit une protection contre le mal et apporte la bonne fortune.
  • Ou en tant que renard sauvage qui joue souvent des farces ou punit un comportement peu recommandable avec ruse.

Kitsune est un métamorphe qui, pour jouer des tours aux gens, se transforme parfois en une créature terrifiante, mais prend aussi la forme d’un humain à d’autres moments. Elle attire l’attention des jeunes hommes en tant que belle dame. Certaines kitsune passent une grande partie de leur temps sur Terre sous forme humaine, travaillant, élevant des familles, et ne révélant leur véritable identité qu’en de rares occasions lorsque leur pouvoir magique est réduit.

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2. Tengu : un long nez et une mine renfrognée

Le « chien céleste » chinois, une interprétation légendaire des météores et un présage de lutte et de guerre, a inspiré le tengu. La créature a évolué d’un périlleux démon des montagnes à une créature de type humain avec des ailes et une tête de corbeau (kotengu) et finalement un très long nez au Japon au cours des âges (daitengu). On dit que les Tengu étaient des animaux démoniaques qui kidnappaient les moines bouddhistes et pillaient les temples au 12e siècle. Selon la tradition, les moines qui s’écartaient du droit chemin et aspiraient à acquérir les pouvoirs des Tengu devenaient eux-mêmes des Tengu.

Entre le 13e et le 18e siècle, les Tengu prirent l’apparence des moines des montagnes Yamabushi et s’habillèrent de leurs vêtements. Sous cette forme, on a progressivement attribué au tengu de bons traits de caractère, comme celui d’être un maître dans l’art du combat et un protecteur de la forêt dans laquelle il réside. On trouve fréquemment des statues de tengu ou même des divinités sous forme de tengu dans les temples Yamabushi qui pratiquent la religion Shugendo.

tengu a Kurama
Tengu à Kurama

3. Tanuki : lécheur de délices

Tanuki, comme Kitsune, est un yokai de la catégorie des animaux. Et, comme Kitsune encore, est sans doute le plus connu de son espèce. C’est aussi un métamorphe qui peut prendre l’apparence des humains, ainsi que leurs caractéristiques indésirables (ivresse, jeu et vénalité), notamment celle d’un moine bouddhiste. Tanuki est un personnage normalement bon enfant et innocent, mais il a le don de tromper les gens. Pour tromper ses victimes, il peut même se transformer en pierres ou autres objets. Le Tanuki peut être transformé en un bon copain avec de la nourriture délicieuse – en gros, selon la devise « une main lave l’autre ».

Les testicules magiques du Tanuki sont un trait distinctif. Selon la mythologie, les testicules des Tanuki peuvent atteindre la taille de huit tatamis (un tatami normal mesure 85 x 170 cm). Les boules étendues des Tanuki sont un motif fréquent, notamment dans l’art. Elles sont utilisées comme tambours, parapluies, voiles, filets de pêche et même comme armes. La genèse de cette légende est très probablement liée à l’artisanat de l’or : pour fabriquer des feuilles d’or, les métallurgistes auraient enveloppé l’or à marteler dans la peau des testicules, qui s’est avérée extraordinairement extensible.

statue tanuki dans un jardin japonais traditionnel

4. Kappa : lutin aquatique amphibie qui aime les concombres

De nos jours, le Japon compte de nombreuses statues, peluches, mascottes et autres objets mignons représentant le kappa, mais cela n’a pas toujours été le cas. Cette créature aquatique amphibie était autrefois considérée comme dangereuse, car elle était censée attirer les gens dans l’eau, les agresser et les manger. L’attitude à l’égard du kappa a commencé à changer vers le 18e siècle. Ainsi, il a été de plus en plus représenté comme une créature inoffensive et enjouée. Il est parfois vénéré comme une divinité de l’eau dans le shintoïsme. Les concombres sont offerts en sacrifice car les kappa les adorent. C’est d’ailleurs de là que vient le nom des kappa maki, des rouleaux de sushi remplis de concombres.

Une bosse remplie d’eau se trouve au sommet de leur tête, d’où ils tirent leurs capacités. Un kappa est inarrêtable dans l’eau. Cependant, sur terre, vous devez faire en sorte que le kappa renverse l’eau. Une approche consiste à faire en sorte que le kappa, qui accorde une grande importance à la courtoisie, se prosterne. Après une défaite, le kappa jure fidélité et amitié à son vainqueur, selon la mythologie Nippone.

kappa animal

1 réflexion sur “Les Yokai : Gnomes, Fantômes, Démons et Autres Monstruosités”

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