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Volcans du Japon : Les quatre plus beaux sites volcaniques

Le Japon a été formé par les dieux Izanagi et Izanami, selon la mythologie japonaise. Montagnes, rivières, volcans et la nature tout entière sont leurs enfants. En raison de sa topographie variée, compliquée, sublime et même surprenante, il n’est pas surprenant que les anciens Japonais aient attribué l’origine du Japon aux Dieux. Près de 80 % de la superficie du Japon est couverte par une chaîne de hautes montagnes comptant plus de 100 volcans, dont certains sont encore actifs. Nous examinerons la topographie Japonaise pour voir comment les volcans y ont évolué afin de mieux appréhender cette nature sauvage. Nous vous ferons découvrir les endroits les plus intrigants à proximité des différentes zones volcaniques.

1. Pourquoi le Japon compte-t-il autant de volcans ?

Le Japon étant géologiquement l’un des endroits les plus compliqués du monde, on pourrait croire que les Dieux l’ont choisi exprès. La ceinture de feu du Pacifique, où les plaques tectoniques de la croûte terrestre s’écoulent les unes sous les autres et où se trouve l’archipel japonais, est responsable de cette complexité.

Cette région connaît une activité sismique intense et l’anneau contient plus de 75 % des volcans actifs de la planète. Il encercle l’océan Pacifique, de la Nouvelle-Zélande aux Philippines jusqu’au Japon, ainsi que les côtes ouest de l’Amérique du Nord et de l’Amérique centrale, ainsi qu’une grande partie de l’Amérique latine.

volcan japonais

Les plaques tectoniques (sections de la croûte terrestre et du manteau supérieur) sont actives depuis des siècles, formant le cercle de feu. Plusieurs plaques primaires et secondaires sont constamment en mouvement en raison de la grande activité de notre planète. Lorsqu’elles entrent en collision, des zones de subduction (où une plaque en recouvre une autre) apparaissent, provoquant des changements en surface tels que des tremblements de terre, des éruptions volcaniques et même la formation de fosses océaniques.

La plaque continentale Okhotsk (ou nord-américaine), la plaque eurasienne (ou amurienne) et les plaques continentales philippine et pacifique se trouvent toutes sous le Japon.

2. Les volcans et les tremblements de terre du Japon

De nombreuses personnes connaissent le Japon en raison de ses fréquents tremblements de terre. Comme il est pris en sandwich entre plusieurs plaques, il est sujet aux tremblements de terre dus aux mouvements des plaques. Pour vous donner une idée, entre 2001 et 2010, il y a eu environ 4 800 tremblements de terre par an en moyenne. Heureusement, la plupart d’entre eux sont à peine détectables. Néanmoins, en fonction de la position et du mouvement des plaques, ils sont susceptibles de provoquer des catastrophes majeures.

Le grand tremblement de terre de Kanto de 1923, par exemple, avait une magnitude de 7,9 et a tué plus de 100 000 personnes. Le grand séisme de Hanshin-Awaji a frappé Kobe en 1995, avec une magnitude de 6,9. En 2007, le séisme offshore de Chetsu (séisme côtier), d’une magnitude de 6,6, a secoué la préfecture de Niigata.

Le tremblement de terre et le tsunami de Thoku en 2011 ont été les plus forts au Japon, et ont été déclenchés par un déplacement de la plaque Pacifique sous la plaque Eurasienne.

Les experts affirment qu’un point de tension situé à 100 kilomètres des côtes japonaises a stocké de l’énergie pendant plus de 200 ans. Le 11 mars 2011, cette énergie s’est libérée, provoquant un énorme tremblement de terre et un tsunami de magnitude 9.0.

Volcan Kyushu Mont Aso
Mont Aso

3. Visitez les volcans les plus fascinants du Japon

Les volcans du Japon sont à la fois fascinants et dangereux. Heureusement, leur activité a diminué au fil du temps. Vous pouvez désormais vous rendre sur certains d’entre eux, qu’ils soient en sommeil ou en activité, pour voir à quoi ils ressemblent.

A. Le mont Fuji est-il un volcan ou une montagne ?

Le Mont Fuji est sans aucun doute le volcan le plus célèbre du Japon. Et bien sûr, c’est le plus grand volcan du Japon. Avec ses 3 776 mètres, il est le plus haut sommet du pays et est resté en sommeil depuis 1707. Le mont Fuji est un emblème religieux shintoïste situé entre les préfectures de Shizuoka et de Yamanashi.

La première fois qu’on le voit, on comprend pourquoi les gens en sont si fascinés. Lorsqu’on le voit pour la deuxième, troisième et quatrième fois, la même chose se produit. Le Mont Fuji est normalement une montagne timide qui se cache derrière un mur de brouillard. Si voir le Mont Fuji est l’un de vos objectifs de voyage au Japon, nous vous recommandons d’être patient car cela peut être un objectif difficile à atteindre.

Le moment idéal pour voir le Mont Fuji est l’hiver, et l’île d’Enoshima est un site idéal pour le faire. Voyagez au Japon pendant l’été, lorsque la saison des randonnées s’étend de juillet à début septembre, si vous voulez escalader le mont Fuji. Vous pouvez également explorer les environs du Mont Fuji toute l’année et profiter d’activités telles que les chutes d’eau de Shiraito et le lac Tanuki. Ou encore le col de Jukkoku avec le majestueux volcan derrière lui, en attendant qu’il se lève.

Lac Shoji et mont fuji
Lac Shoji et Mont Fuji

B. Le mont Daisen : le Fuji de l’Ouest

Si le mont Fuji est le symbole du Japon oriental, le mont Daisen est le symbole du Japon occidental. Il s’élève à 1 729 mètres et se trouve dans la préfecture de Tottori. Il a une forme comparable à celle du mont Fuji. Le Mont Daisen peut être visité à tout moment de l’année. Profitez de l’environnement verdoyant lors d’une randonnée en été et du ski en hiver, et admirez les cerisiers sakura en fleurs au printemps et les feuilles d’automne momiji en automne.

C. Sakurajima, l’un des volcans les plus actifs du Japon

Visitez le volcan Sakurajima dans le sud de Kyushu pour observer un événement naturel dramatique. Il est le symbole de la préfecture de Kagoshima et l’un des volcans les plus actifs de l’archipel japonais. Il peut y avoir plusieurs éruptions, mais les habitants de Sakurajima et de Kagoshima qui vivent à proximité du volcan ne sont pas affectés.

Sakurajima Kagoshima Japon
Sakurajima, à Kagoshima (Japon)

D. Le Mont Azuma-Kofuji : le « bébé » du Mont Fuji

L’Azuma-Kofuji mesure 1 700 mètres de haut et est connu comme le « bébé » du Mont Fuji, le suffixe « ko » signifiant « petit » ou « enfant » en japonais. Ce volcan se trouve dans la préfecture de Fukushima et peut être escaladé si vous le souhaitez. Nous le recommandons tout particulièrement aux voyageurs qui souhaitent admirer son cratère unique et partir en randonnée dans la nature.

Mont Azuma Kofuji
Mont Azuma-Kofuji

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