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Sanctuaires Shinto : Comment Fonctionne cette Religion Japonaise ?

Avec le bouddhisme, le shintoïsme est la religion la plus importante du Japon. Il s’agit d’une religion populaire japonaise composée d’une variété de cultes et de croyances régionales. Les dieux sont appelés kami et peuvent prendre la forme d’humains, d’animaux, d’objets ou d’êtres abstraits. Ces croyances populaires, quant à elles, sont fortement ancrées dans la culture Japonaise. Par conséquent, la religion Shinto contraste fortement avec le bouddhisme, qui a été importé de Chine au sixième siècle.

Shinto signifie littéralement « Voie des dieux ». Le shintoïsme était pratiqué par près de 100 millions d’individus en 2012. Cela équivaut à 80 % de la population japonaise. Il n’est pas surprenant que les sanctuaires shinto (神社- Jinja) soient tenus en si haute estime au Japon. Ce sont des temples dédiés au culte des Dieux. Ils servent également de dépôts d’objets religieux, dont la majorité n’est pas accessible à la population générale. Les prêtres et les moines shinto sont chargés de garder ces objets en sécurité.

Les temples Shinto ne sont normalement visités que lorsqu’il y a une bonne raison. Il peut s’agir d’un but touristique, d’une recherche historique ou d’une consultation des divinités appropriées. Certains Japonais visitent les sanctuaires pour prier afin d’obtenir de la chance, une bonne santé ou même la santé pur un enfant. En dehors de cela, il existe des jours fériés notables où les temples sont visités :

  • 1. Le jour de l’an (正月 – Shōgatsu)
  • 2. Le début du printemps (節分 – Setsubun)
  • 3. Le festival des enfants (七五三 – Shichigosan)
  • 4. Mariage traditionnel (神前結婚 – Shinzenkekkon)
Porte de Torii Sanctuaire Mei
Porte Torii du Sanctuaire Mei

1. Sélection de la divinité appropriée par le temple Shintō avant la visite

Les différents sanctuaires Shinto sont consacrés à différents dieux. Si vous avez besoin d’aide pour vos examens scolaires, par exemple, vous devez vous rendre à Tenjin, qui est vénéré comme la divinité des érudits. Ebisu est le dieu de la bonne fortune et des affaires. Vous devriez vous rendre dans un sanctuaire qui lui est consacré si vous avez besoin d’aide pour vos affaires. Il est toujours utile de chercher un dieu qui peut accéder à vos demandes.

Vous pouvez toutefois demander l’aide d’autres kami dans n’importe quel temple Shinto, même s’il n’y est pas vénéré. Selon la croyance populaire, les souhaits sont entendus par le dieu local et transmis à la partie concernée. Par conséquent, les divinités Shinto sont toujours un peu des intermédiaires.

porte rouge Torii entree sanctuaire Hakone lac Ashi
Porte Torii de l’entrée du sanctuaire Hakone (vue sur le lac Ashi)

A. Quelles divinités Shintō sont particulièrement vénérées ?

La plupart des sanctuaires du shintoïsme sont consacrés au dieu Hachiman. Au Japon, on compte près de 40 000 sanctuaires dédiés à ce Dieu. Le bouddhisme a promu le dieu, mais il était aussi un dieu ancêtre de nombreux royaumes Shogun. Aujourd’hui, Hachiman est vénéré comme un dieu guerrier qui se bat pour la justice et contre le mal. Il soutient les bonnes causes. Les gens le prient également pour un mariage, des enfants, la guérison de maladies sexuelles et des récoltes abondantes.

Inari mérite également d’être considérée. Elle est une divinité du riz, et des renards gardent fréquemment les sanctuaires (kitsune). Ses sanctuaires, cependant, sont plus petits que ceux d’Hachiman. Elle est considérée comme une déesse traditionnelle de la fertilité.

Amaterasu est la divinité la plus importante du Shint. Elle est considérée comme l’incarnation du soleil et de la lumière. Elle est également la fondatrice de la famille impériale japonaise (Tenn). Dans la religion des ancêtres du Japon, elle joue un rôle important.

porte du sanctuaire Fushimi Inari taisha
Porte du sanctuaire Fushimi Inari taisha

2. Sanpai – Le respect des dieux japonais

Les sanctuaires sont des lieux sacrés, quel que soit le dieu ou le sanctuaire que vous choisissez de visiter. Par conséquent, des vêtements décents et un comportement respectueux sont attendus. Les costumes et les robes, par exemple, sont exigés pour certaines parties du temple. Sanpai (vénération) est un terme utilisé pour décrire le respect des dieux. Les prières ne sont pas exaucées sans respect. Vous devez donc intérioriser cette directive essentielle avant d’entrer.

A. Consignes importantes pour entrer dans le temple

La porte rouge du torii est la première chose que vous voyez lorsque vous vous approchez d’un jinja. La couleur rouge est censée protéger contre les mauvais esprits, les dangers et la malchance. Outre sa signification spirituelle, cette teinte sert également à protéger le bois des éléments. Le torii est une porte qui sépare le monde des mortels de celui des dieux.

Avant d’entrer, vous devez vous incliner devant la porte en signe de respect. Vous ne devez pas vous promener près des poteaux ni en plein milieu de la porte lorsque vous passez sous celle-ci. Ce chemin (Sei-chu) est réservé aux dieux qui peuvent le traverser à leur guise.

Il en va de même pour le chemin (Sando) qui mène au sanctuaire principal (Haiden). Si vous devez traverser le chemin au milieu, penchez-vous brièvement en direction de l’autel ou baissez la tête. S’il vous arrive de croiser le chemin des dieux, vous devez les honorer.

Porte Torii flottante
Porte Torii flottante

B. Dans la religion Shintoïste, on procède à une purification rituelle

Il y a un grand pavillon d’eau commun appelé temizuya (parfois Chzuya) avant d’arriver au haiden (temple principal). Le rite Misogi doit être accompli à ce moment-là. Il symbolise la purification de votre esprit et de votre corps avant de rencontrer la divinité. Remplissez d’eau une louche (hishaku) posée sur le temizuya pour vous purifier.

Avec la main droite, versez de l’eau sur la main gauche, puis répétez le processus avec la main gauche qui verse de l’eau sur la main droite. Enfin, il faut se rincer la bouche avec de l’eau. À cette fin, la main gauche est remplie d’eau provenant de la louche. Il n’est pas recommandé d’avaler l’eau. Il est préférable de la recracher à un endroit désigné.

Enfin, on verse l’eau restante de la louche dans la main gauche en tenant la louche à la verticale pour rincer le manche. Il peut également y avoir un grand bol à fumée avec de nombreux bâtons d’encens, que vous pouvez utiliser pour purifier votre corps avec la fumée.

C. Le sacrifice au kami – le montant n’a pas d’importance

Vous présentez vos respects au kami-sama au sanctuaire principal. Un prêtre shintoïste accomplit des rites plus complexes dans la salle du dieu spécifique, mais vous priez à l’extérieur du sanctuaire principal. Une grande boîte à offrandes (Saisenbako) est également visible. Vous devez également présenter vos respects à la divinité en faisant une offrande de sacrifice. Vous devez également garder à l’esprit que l’allée principale devant le temple est réservée aux kami. Donc, même si vous priez ou faites une offrande, ne vous gênez pas.

Votre contribution (une pièce ou un billet) doit être soigneusement placée dans l’un des trous supérieurs. Pour éviter d’attirer une attention défavorable, vous devez rester calme et humble en le faisant. Le montant que vous donnez n’a aucune incidence sur le résultat de vos prières. Il s’agit plutôt de la sincérité avec laquelle vous faites votre offrande et priez.

Cependant, il est courant de penser que différentes quantités de yens portent bonheur ou malheur. Parce qu’elle ressemble à « go-en », le terme japonais pour la chance, la pièce de 5 yens est considérée comme un choix favorable. Bien qu’elle ait une valeur plus élevée, la pièce de 10 yens est considérée comme malchanceuse car elle ressemble à « tou-en », qui signifie « la chance est loin ».

Porte sanctuaire japonais Nikko
Porte du sanctuaire Japonais Nikko

D. Apprendre à se taire lors de la prière du Shintoïsme

S’il y a une cloche devant le haiden, prenez la corde à deux mains et tirez fort pour invoquer le kami. On pensait autrefois que le tintement de la cloche éloignait les mauvais esprits. Par conséquent, le son de la cloche contribue à la purification du lieu en vue de la présence du kami. S’il n’y a pas de cloche, vous pouvez sauter cette étape et commencer à prier tout de suite.

Bien sûr, il y a quelques règles à suivre lors de la prière. Vous devez vous incliner profondément deux fois pour saluer le dieu au début. Ensuite, vous frappez deux fois de plus dans vos mains. Pour montrer votre gratitude envers le kami, vous ouvrez vos mains à la hauteur de vos épaules et vous tapez dans vos mains au niveau de votre poitrine. Votre main droite doit être légèrement en dessous de votre main gauche lorsque vos paumes se rejoignent, car la main gauche représente le kami et la main droite vous représente.

Le fait d’applaudir permet également d’éloigner les mauvais esprits. Ensuite, dites une prière silencieuse au kami. Si vous visitez le sanctuaire pour la première fois, vous devez vous présenter au dieu et le remercier avant de poursuivre vos prières et vos souhaits.

Lorsque vous êtes allongé, serrez vos mains à plat l’une contre l’autre au niveau de la poitrine. À la fin de votre prière, vous vous excusez en faisant une dernière inclinaison profonde de 90 degrés, et la prière est terminée. Il existe des directives strictes qui doivent être respectées. Tout au long du processus, l’importance du respect est vitale.

Femme japonaise qui prie

3. Accroître le bonheur grâce aux activités autour du sanctuaire

Le sanctuaire propose toute une série d’activités destinées à améliorer la chance d’une manière ou d’une autre, que ce soit sur le plan qualitatif ou temporel. Ainsi, si vous souhaitez accroître votre bonheur à court terme ou au cours de l’année, voyez quelles options supplémentaires le temple a à vous proposer.

  • Les omikuji (御神籤) sont de petites bandes de papier japonaises dont on dit qu’elles offrent des prévisions d’avenir personnelles. Elles sont distribuées par des distributeurs automatiques ou par des méthodes traditionnelles et coûtent entre 100 et 200 yens (80 cents et 1,60 euro). Les divinations Omikuji sont divisées en cinq catégories. La grande chance (大吉  – Daikichi), la bonne chance (吉 – Kichi), la chance moyenne (中吉 – Chūkichi), la petite chance (小吉 – Shōkichi) et la mauvaise chance (凶 – Kyō) en font partie. Traditionnellement, les prévisions de malchance ne sont pas emportées chez soi, mais plutôt placées dans une position unique au sanctuaire pour conjurer la malchance.
  • L’Omamori (御守り) est également disponible dans les temples Shinto. Ce sont de petits sacs censés apporter la bonne fortune. On pense qu’ils apportent la bonne fortune à ceux qui les portent. Les Omamori peuvent porter chance dans les domaines de l’amour, de la carrière et des voyages. Ils sont généralement achetés au début de l’année et perdent leur pouvoir au fur et à mesure que l’année avance. Il est conseillé de les brûler dans un sanctuaire à la fin de l’année. Naomi Osaka, une joueuse de tennis japonaise, a déclenché une vague de porte-bonheur.
  • Les Ema (絵馬) sont également connus sous le nom de « peintures de chevaux ». Ce sont de petites plaques de bois qui peuvent être accrochées au sanctuaire et qui contiennent des prières et des désirs. Les dieux sont censés recevoir ces suppliques et peut-être y donner suite de cette manière.

Une fois qu’ils ont terminé tout ce qu’ils voulaient faire dans le temple, ils doivent se diriger respectueusement vers la sortie et traverser le torii de manière traditionnelle. Les mêmes règles s’appliquent à la sortie du sanctuaire japonais qu’à l’entrée. La visite s’achève donc, avec l’intention de vous apporter un peu plus de chance.

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