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Période Meiji : le Renouveau Japonais

Pour renforcer les bases du contrôle impérial, la connaissance sera poursuivie à travers le monde – Promesse de Meiji, 1868

Avec la restauration de l’empereur Meiji sur le trône en 1867, le Japon a ostensiblement rétabli la souveraineté de l’empereur, mais celui-ci n’avait qu’un pouvoir de gouvernement limité car il n’avait que 15 ans. C’est la nouvelle administration, composée d’un petit conseil de conseillers très soudé, qui détient le pouvoir. Cette nouvelle administration commence immédiatement à mettre en œuvre un certain nombre de changements visant à renforcer et à unir le Japon. L’une de leurs principales craintes était que si le Japon ne se modernisait pas, il serait incapable de reconquérir sa souveraineté. Ces craintes n’étaient pas injustifiées, surtout après la récente démonstration de la supériorité des armes de l’armée américaine avec le Commodore Perry en 1853.

En construisant les institutions économiques, politiques et sociales qui ont contrôlé le Japon jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, les premiers dirigeants de l’ère Meiji avaient des objectifs ambitieux. L’Occident a eu une grande influence sur la plupart de ces changements, mais ils ne se sont jamais trop éloignés des origines culturelles et historiques du Japon. L’ancien système de hiérarchie sociale basé sur la position héritée a été démantelé, peut-être de la manière la plus radicale. Les samouraïs, qui étaient traditionnellement considérés comme des guerriers, pouvaient désormais être des agriculteurs et s’engager dans le commerce, et les civils pouvaient désormais rejoindre la nouvelle armée japonaise.

En 1868, l’administration Meiji a publié le serment de la Charte, qui informait le pays de ces changements. Ce bref document détaillait les objectifs et les politiques du nouveau gouvernement, jetant les bases de toutes les réformes ultérieures dans les décennies à venir. Le texte original aurait été rédigé par le fonctionnaire du fief de Fukui, Yuri Kimimasa.

Le serment de la Charte de la restauration Meiji (1868) :

En prêtant ce serment, nous déclarons que l’établissement du bien-être national à grande échelle, ainsi que la rédaction d’une constitution et de lois, sont nos objectifs.

Des assemblées délibérantes doivent être créées à grande échelle et toutes les questions doivent être réglées par un débat public.

Toutes les classes, hautes et basses, doivent travailler ensemble pour mener à bien la gestion des affaires de l’État.

Pour qu’il n’y ait pas d’agitation, les gens ordinaires, comme le personnel civil et militaire, doivent être autorisés à poursuivre leur propre vocation.

Les mauvaises pratiques du passé seront abolies, et tout sera basé sur les règles justes de la nature.

Lempereur Meiji du Japon alias Mutsuhito. Source de limage Harpers Monthly septembre 1876 1
L’empereur Meiji, alias Mutsuhito | Septembre 1876

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Nombre des premiers réformateurs de Meiji pensaient que de tels changements étaient nécessaires pour parvenir à l’égalité diplomatique et au pouvoir militaire, ainsi que pour entamer le processus d’établissement d’une voie démocratique. L’empereur Meiji était chargé de cette initiative, dont le slogan était « Enrichir le pays et renforcer l’armée ». En pratique comme en apparence, il saluait ces efforts. Il porte une tenue militaire de style occidental, se rase la barbe et arbore une moustache de kaiser. La pensée dominante « Civilisation et Lumières » a influencé la politique sociale dans tout le Japon, dans le but de « corriger » la culture japonaise et de cultiver l’idée de « civiliser » le pays. Les fonctionnaires, par exemple, ont interdit la baignade mixte et l’exposition excessive du corps en public.

Les fonctionnaires du gouvernement ont également centralisé le contrôle au sein d’un petit groupe d’oligarques. Ils ont créé un cercle étroit autour de l’empereur, lui offrant des conseils sur tout. La mise en œuvre de modifications de l’impôt foncier et la conscription militaire pour renforcer le gouvernement faisaient partie de leurs premiers objectifs. L’empereur et ses oligarques ont passé les quatre décennies suivantes à rendre l’éducation obligatoire et à investir dans tout, des banques aux chemins de fer en passant par les machines à imprimer modernes qui ont permis d’augmenter la circulation des journaux. L’armée adopte des armes et des vêtements de style occidental, ainsi que de nouvelles techniques d’éducation militaire. Certains Japonais sont complètement inconscients des changements qui se produisent, tandis que d’autres y sont farouchement opposés. Toutes ces évolutions, en revanche, ont fait des ravages au sein d’une population qui avait été dominée par une classe militaire pendant des générations.

Aucune de ces améliorations massives n’a été mise en œuvre du jour au lendemain. Les réformes ont été principalement conçues à la suite des visites des dirigeants japonais aux États-Unis et en Europe. Le conseiller de Meiji, Iwakura Tomomi, a dirigé un groupe de plus de 50 fonctionnaires lors d’un voyage diplomatique de 18 mois en Europe et aux États-Unis, cinq ans après le retour de l’empereur sur le trône. Iwakura a reconnu que la souveraineté du Japon ne pouvait être préservée que si le pays acceptait un certain niveau de modernité. La mission Iwakura avait deux objectifs : entreprendre les premiers pourparlers sur la révision des « traités inégaux » signés avec les puissances impériales occidentales à partir des années 1850, et enquêter et analyser les institutions publiques et privées de ces nations occidentales. Si Iwakura et ses adjoints ne parviennent pas à renégocier les clauses des traités, ils sont inspirés par la culture et les institutions occidentales et reviennent avec de nombreuses suggestions pour améliorer les écoles, les collèges, les industries, les centrales électriques, la vie culturelle, la police, l’armée et le gouvernement.

Ito Hirobumi, un homme d’État, était l’un des membres de la délégation. Des systèmes économiques à l’éducation et à la technologie, il a tout chroniqué. Ito a noté l’influence des constitutions de nombreuses nations sur le comportement et les institutions des pays qu’il a visités. Ito, des politiciens japonais et des intellectuels occidentaux ont commencé à rédiger la Constitution Meiji en 1881 après avoir étudié les constitutions prussienne et autrichienne. Elle a été promulguée huit ans plus tard.

Les pouvoirs et les responsabilités de l’empereur, ainsi que les droits et les obligations de tous les Japonais et la fondation des institutions gouvernementales telles que la Diète (assemblée législative japonaise) et les tribunaux, étaient tous spécifiés dans cette constitution. Au Japon, l’État de droit était essentiellement ancré. Les auteurs de la Constitution Meiji ont conservé le système impérial malgré l’établissement d’un État-nation moderne afin de maintenir un lien entre le passé et le présent, ce qui est nécessaire pour maintenir l’ordre. En réalité, l’empereur Meiji a choisi le 11 février 1889 comme date de proclamation de la Constitution au peuple japonais, car il s’agissait du 2 349e anniversaire de l’accession au trône de Jinmu, le mythique et prétendu premier empereur du Japon.

Vous trouverez ci-dessous des extraits du préambule et de nombreuses sections de la constitution qui mettent en évidence ces développements au Japon :

Préambule

Ayant accédé au Trône d’une succession lignée ininterrompue depuis des âges éternels en vertu des gloires de Nos Ancêtres ; désireux de promouvoir le bien-être et de donner un développement aux facultés morales et intellectuelles de Notre cher sujet, les mêmes qui ont été favorisées par les soins bienveillants et la vigilance affectueuse de Nos Ancêtres ; et espérant maintenir la prospérité de l’État de concert avec Notre peuple et avec son soutien, Nous promulguons par les présentes

Nous avons hérité de nos ancêtres les droits de la souveraineté de l’État, et nous les transmettrons à nos enfants.

Empereur (Chapitre 1) (extrait de 7 articles sur 17)

Article I. A tout jamais, l’Empire du Japon doit être dirigé et gouverné par une lignée ininterrompue d’Empereurs.

Article II. Selon la loi de la Maison impériale, le trône impérial sera transmis aux descendants mâles impériaux.

L’Empereur est sacro-saint et intouchable, selon l’Article III.

L’Empereur est l’Empereur, et il est le chef de l’Empire…

L’Empereur détient le commandement suprême de l’Armée et de la Marine, selon l’Article XI.

L’Empereur établit la formation et le statut de paix de l’Armée et de la Marine, selon l’Article XII.

L’Empereur déclare la guerre, fait la paix et signe les traités, conformément à l’article XIII.

Droits et obligations du sujet (chapitre 2) (extrait de 4 articles sur 15)

Article XVIII. Les conditions légales pour être un sujet japonais sont à déterminer.

Article XX. Selon la législation, les sujets japonais sont éligibles pour servir dans l’armée et la marine.

Article XXIII : Aucun Japonais ne peut être arrêté, emprisonné, jugé ou puni, sauf si cela est conforme à la loi.

Article XXIX. Les sujets japonais ont le droit de s’exprimer librement, d’écrire, de publier, de se réunir en public et de s’associer, dans les limites de la loi.

La Diète impériale (chapitre 3) (extrait de 3 articles sur 22)

XXXIII. Article. Il y aura deux Chambres dans la Diète impériale : une Chambre des pairs et une Chambre des représentants.

XXXIVÈME ARTICLE. La Chambre des pairs sera constituée des membres de la famille impériale, des ordres de la noblesse et des personnes nommées par l’Empereur, conformément à l’ordonnance sur la Chambre des pairs.

XXXV. Article. Les membres de la Chambre des représentants sont choisis par le peuple conformément aux dispositions de la loi électorale.

Pour construire les fondations du contrôle impérial, la connaissance sera poursuivie à travers le monde.

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