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Omotenashi : la Philosophie Japonaise de l’Hospitalité

1. Que signifie Omotenashi ?

Combien d’entre vous connaissent le terme « omotenashi » ? Ce terme, qui se traduit approximativement par « hospitalité japonaise », a gagné en popularité depuis qu’il a été inclus dans le discours de candidature aux Jeux olympiques de Tokyo 2020. Omotenashi est un terme japonais qui décrit la façon dont les hôtesses japonaises accordent une attention particulière aux détails et anticipent les besoins de leurs visiteurs.

dinner ryokan
Le diner est prêt dans un Ryokan (auberge Japonaise traditionnelle)

2. Origine de Omotenashi

Sen no Rikyu, le patriarche de la cérémonie du thé japonaise, est censé être à l’origine de la notion d’omotenashi grâce à ses techniques de divertissement de ses visiteurs par chakai (cérémonie du thé japonaise). Chaque expérience dans un chakai est « ichigo ichie » (une fois dans la vie). Par conséquent, on attend de l’hôte et du visiteur qu’ils agissent honnêtement.

Cet acte de sincérité nécessite une grande préparation de la part de l’hôte afin que chaque visiteur vive l’expérience la plus mémorable possible. L’organisation d’une seule cérémonie du thé peut prendre jusqu’à un an, car l’hôte doit choisir les fleurs, le service à thé, le rouleau suspendu et les confiseries appropriés en fonction de la saison et des préférences des invités. Si l’hôte ne trouve pas dans sa propre collection la tasse de thé qui convient aux visiteurs, il continuera à chercher jusqu’à ce qu’il en découvre une. Selon les maîtres de thé, c’est la partie la plus difficile, mais aussi la plus créative et la plus intrigante intellectuellement de la procédure. Et c’est elle qui décidera du succès de la cérémonie.

Par conséquent, l’omotenashi exige une réflexion et un soin invisible pour sélectionner le décor et la théière les plus appropriés pour chaque invité.

Le thé est préparé devant les invités dans un chakai. Le nettoyage de la tasse en céramique est la première étape de la préparation, qui se fait de manière méthodique et cérémoniale. L’hôte souligne qu’il n’y a rien de caché – et confirme son honnêteté – en rendant les préparatifs publics. L’expression « omote-ura nashi », littéralement « il n’y a ni devant ni derrière », est l’une des sources du mot omotenashi, tout comme il n’y a ni devant ni derrière pour un chakai. Au contraire, les invités sont traités avec une réelle hospitalité qui vient du cœur de l’hôte.

Le but du chakai est de fournir le meilleur thé possible aux visiteurs. Le mot « omotenashi » tire sa deuxième origine d’une expression japonaise qui signifie « atteindre un but par des moyens mentaux et pratiques ». Un bon thé ne peut être offert aux visiteurs que si les meilleurs matériaux sont utilisés, tels que la vaisselle, les fleurs et l’objectif de l’hôte qui est d’offrir l’hospitalité. Chaque invité boit le thé, apprécie la vaisselle en céramique et rend le bol vide à l’hôte en utilisant des « courbettes cérémonielles » et un ensemble de protocoles. Chaque action a un but. Si l’omotenashi dépend principalement de l’hôte, il nécessite également une coopération totale de la part du visiteur.

Les cérémonies du thé dans le Tokyo moderne vont des plus traditionnelles à celles qui ont une touche beaucoup plus moderne. Ces deux types de cérémonies sont des ressources fantastiques pour en savoir plus sur l’omotenashi japonais et montrer comment cette notion a évolué et prospéré à notre époque.

Cérémonie du thé au Japon
Cérémonie du thé au Japon

3. Quelle est la différence entre service et Omotenashi ?

En Occident, la relation entre le prestataire de services et le client est appelée « service ». Les frais de service et les retours, qui sont le plus souvent monétaires, sont impliqués dans les transactions entre les deux.

L’une des distinctions les plus importantes entre le « service » et l’hospitalité japonaise (omotenashi) est que le service occidental est souvent offert dans l’espoir de recevoir un paiement pour un produit ou un service supplémentaire, alors que l’omotenashi est fourni sans attente de paiement. Il n’y a pas de paiement pour l’omotenashi, contrairement à la société occidentale où le pourboire est bienvenu (et souvent même exigé) pour un bon service.

L’hospitalité japonaise est parfois éthérée et pas aussi évidente que le « service ». Elle se retrouve dans les choses qui ne sont pas faites autant que dans celles qui le sont. Afin de rappeler au consommateur qu’il reçoit un produit, le service peut parfois être un peu trop direct ou apparent. L’omotenashi, en revanche, passe généralement inaperçu pour le consommateur et ne devrait jamais être utilisé pour rappeler au client qu’il bénéficie de l’hospitalité. Cet acte d’hospitalité invisible se manifeste par l’attention du maître de thé à trouver le service de thé idéal pour le client.

omototenashi

4. Conclusion

Aujourd’hui encore, la culture japonaise met l’accent sur le besoin de nouvelles expériences, ce qui montre à quel point l’esprit de l’omotenashi a imprégné la société japonaise. Il a tout influencé, de la façon dont une personne accueille un invité dans sa maison à la façon dont les clients sont traités dans les restaurants, en passant par les relations entre partenaires commerciaux.

Sen no Riky (1522-1591), le célèbre maître de thé qui a fondé le chado ou « cérémonie du thé » moderne, nous a donné une philosophie d’apprentissage de l’omotenashi pour recevoir ses invités réguliers :

« Parce que la vie est imprévisible, il faut imprimer les événements de la journée dans son cœur comme s’il n’y avait pas de lendemain. La cérémonie du thé d’aujourd’hui est une occasion unique, et il faut aborder cette occasion avec sincérité, tout comme ses invités. »

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