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Katsushika Hokusai : 7 Secrets

7 choses que vous ne saviez pas sur Hokusai, l’artiste de la Grande Vague

Même si le nom de Katsushika Hokusai ne vous est pas familier, vous avez certainement vu au moins une de ses œuvres : La Grande Vague, également connue sous le nom de Sous la vague au large de Kanagawa (vers 1830-32). Cette célèbre gravure sur bois représente une gigantesque vague écumeuse qui s’écrase sur le lointain Mont Fuji, et est sans doute l’image la plus célèbre de tout l’art japonais. Cet éminent artiste et imprimeur, né à Edo (Tokyo moderne) en 1760, a eu une vie à la fois très active et étrange. Voici sept faits sur Hokusai que vous ne connaissez probablement pas.

1. Il n’était pas né pour être artiste, mais pour polir les miroirs de la haute société.

Hokusai a été adopté dès son plus jeune âge par un oncle qui travaillait comme polisseur de miroirs dans la maison du shogun, le commandant en chef du Japon médiéval. Le jeune Hokusai était censé le remplacer dans l’entreprise familiale, et il a très certainement reçu une éducation exceptionnelle pour se préparer à une profession qui le mettrait en contact direct avec la classe supérieure. Comme les capacités et le matériel nécessaires à ces deux activités étaient presque comparables dans le Japon du XIXe siècle, apprendre à écrire signifiait aussi apprendre à dessiner

Hokusai a fait preuve très tôt d’un talent créatif qui allait le mener sur une nouvelle voie lorsqu’il a commencé à étudier formellement à l’âge de six ans. Il a commencé à travailler comme commis dans une bibliothèque de prêt, puis comme graveur sur bois au début de son adolescence. Soit à la suite d’un désaccord personnel, soit parce qu’il pensait que les miroirs métalliques polissables seraient bientôt supplantés par les miroirs en verre argenté introduits par les Hollandais. Hokusai a commencé une carrière de sept décennies dans la peinture lorsqu’il est entré dans l’atelier de l’artiste ukiyo-e Katsukawa Shunsho à l’âge de 19 ans.

La Grande Vague d Hokusai
La Grande Vague d’Hokusai

2. Il a changé de nom 30 fois et déménagé 93 fois

Hokusai restait rarement au même endroit pendant très longtemps. Il n’aimait pas le nettoyage et laissait plutôt la saleté et la crasse s’accumuler dans son atelier jusqu’à ce que cela devienne inconfortable, auquel cas il partait tout simplement. Tout au long de sa vie, l’artiste a vécu dans 93 endroits différents. Hokusai a également eu du mal à se décider pour un nom unique. S’il était courant pour les peintres japonais de l’époque de changer de nom, Hokusai est allé encore plus loin en changeant de nom d’artiste presque tous les dix ans. L’imprimeur a revendiqué plus de 30 « pseudo » en tout, y compris ses divers pseudonymes informels. Son nom de famille, Gakyo Rojin Manji, se traduit sur sa pierre tombale par « Vieil homme fou de peinture ».

3. Il était un artiste naturel et un habile promoteur

Selon la légende, Hokusai a été convoqué à la cour du shogun pour montrer ses capacités créatives. En réponse à cette convocation, il a créé une version créative du thème traditionnel des feuilles d’érable flottant sur la rivière Tatsuta au Japon en peignant une longue marque bleue sur une feuille de papier, puis en trempant les pattes d’un poulet dans de la peinture rouge et en le chassant à travers l’image. Hokusai était également un promoteur intelligent, réalisant de grandes peintures publiques avec l’aide de ses élèves. En 1804, il a peint une image de 180 mètres de long représentant un moine bouddhiste avec un balai pendant un festival à Edo. Des années plus tard, il a fait la promotion de sa série de carnets à succès avec une œuvre haute de trois étages représentant le fondateur du bouddhisme zen.

4. Il a également créé des dioramas découpés, des jeux de société, des manuels de dessin et des lanternes en papier

Hokusai était un concepteur de jouets imprimés renommé au XIXe siècle, créant des feuilles de papier qui pouvaient être découpées en morceaux et assemblées en dioramas tridimensionnels. Il a également conçu un certain nombre de jeux de société, dont l’un mettait en scène le voyage d’un pèlerin entre Edo et les lieux de culte voisins. Il s’agit très probablement d’un prédécesseur de son dernier chef-d’œuvre, la série « Trente-six vues du mont Fuji », qui consiste en divers dessins de paysages miniatures (vers 1830-32). Il a dessiné un grand nombre d’ouvrages de poésie et de fiction, ainsi que ses propres guides pratiques pour les artistes en herbe. L’un de ces manuels, Hokusai Manga (1814-19), devient un best-seller et donne à l’artiste son premier goût de la reconnaissance. Il était rempli de peintures qu’il avait initialement dessinées pour que ses élèves les reproduisent.

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Mont Fuji d’Hokusai

5. À l’âge de 70 ans, il entame son œuvre la plus célèbre

Bien qu’Hokusai ait été riche à l’âge mûr, une série de malheurs – une paralysie intermittente, la perte de sa deuxième femme et une mauvaise conduite de son petit-fils – l’a laissé endetté dans ses dernières années. En conséquence, le vieil artiste a canalisé sa rage dans sa peinture, lançant sa célèbre série des « Trente-six vues du Mont Fuji » (qui comprend La Grande Vague) en 1830. L’introduction du bleu de Prusse sur le marché est une autre cause de cette collection emblématique de photographies. En tant que pigment synthétique, il a permis de réduire suffisamment le prix pour que cette teinte puisse être utilisée pour la première fois dans des tirages.

6. Au cours de sa vie, il a créé environ 30 000 pièces

Cela s’explique en partie par la durée extraordinaire de sa carrière, qui a commencé en 1779 et s’est terminée à sa mort en 1849, à l’âge de 89 ans. Hokusai était également un peintre prolifique, se réveillant avec l’aube et travaillant jusque tard dans la nuit. Bien qu’un incendie dans son atelier en 1839 ait détruit une grande partie de son œuvre, on estime qu’il a créé plus de 30 000 peintures, dessins, gravures sur bois et livres d’images au total. Ses dernières paroles étaient censées être un souhait de pouvoir peindre pendant cinq ou dix ans de plus.

7. Ses peintures ont influencé l’orientation du mouvement impressionniste

Le gouvernement japonais a imposé des lois isolationnistes tout au long de la vie d’Hokusai, empêchant les étrangers d’entrer et les autochtones de sortir. Cela n’a pas empêché son œuvre d’avoir un impact sur certaines des figures les plus connues de l’histoire de l’art occidental. L’œuvre d’Hokusai a traversé les continents lorsque le Japon a ouvert ses frontières dans les années 1850, atterrissant dans les mains de peintres comme Claude Monet, qui a acheté 23 des estampes de l’artiste japonais.

Hokusai a également influencé Edgar Degas, notamment dans ses dizaines de milliers de dessins du corps humain. Il est possible que son utilisation d’une perspective à point de fuite de style occidental ait contribué à l’acceptation rapide de ses estampes par les peintres européens. D’autres créateurs d’estampes au Japon utilisaient la perspective asiatique, qui élevait les objets éloignés plus haut sur le plan de l’image, donnant l’impression que le sol était incliné vers le haut pour un œil occidental.

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