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Irezumi : Tatouage Japonais Traditionnel

Qu’est-ce qui rend un tatouage Japonais si unique ? Existe-t-il une méthode spéciale pour effectuer cet art et en quoi diffère-t-il de ceux que nous portons sur notre peau en Europe ?

Les tatouages japonais sont connus sous différents noms, notamment shishei, qui signifie « percer avec du bleu ». En effet, l’encre unique Nara utilisée pour le tatouage devient bleue sous la peau. Le « dessin du corps » est mentionné dans bunshin. Cependant, l’expression la plus fréquente pour désigner un tatouage japonais est et reste irezumi, qui signifie simplement « encrer dans la peau » (littéralement « insérer de l’encre »).

Les motifs sont nombreux et très significatifs. Chaque tatouage, du dragon au serpent en passant par la geisha, a sa propre signification, souvent multiple, qu’il faut intérioriser à l’avance pour éviter les malentendus ou les situations embarrassantes. Car rien ne doit être laissé au hasard dans cette forme d’art japonais ; après tout, un tatouage est destiné à durer toute une vie.

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1. Les tatouages Japonais ont une longue et illustre histoire

Lorsque les irezumi ont été mentionnés pour la première fois dans les écrits chinois, ils étaient associés au peuple originel du Japon (les Ainu) qui avaient déjà commencé à décorer leur corps avec l’art du tatouage. Les femmes étaient celles qui portaient cet art distinctif, qui prenait généralement la forme de dessins sur la lèvre supérieure ressemblant à des barbes et de motifs sur les bras et entre les doigts. Le tatouage d’une femme ainu sur le visage pouvait révéler son statut marital et le nombre d’enfants qu’elle avait déjà mis au monde. Par conséquent, les tatouages au Japon à cette époque servaient principalement de moyen de communication sociale.

2. La signification et le symbolisme des motifs

Les thèmes des tatouages traditionnels ont non seulement une histoire, mais ils ont aussi leur propre signification et ne devraient jamais être choisis au hasard. Néanmoins, tout amateur de tatouage trouvera quelque chose d’acceptable dans l’art du tatouage japonais. Il n’y a guère de limites à un superbe koï en couleur, à un tigre en guise de protection sur le poignet, ou à un tatouage constitué d’un ensemble de diverses fleurs japonaises qui durera toute une vie. Vous devez également prêter attention à l’expérience appropriée du tatoueur, car elle a une influence considérable.

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3. Thèmes centraux

  • Le samouraï : populaire à l’origine chez les Yakuzas, il représente entre autres le courage, l’honneur, la loyauté, l’espoir et « l’action correcte ». Le samouraï est composé d’attributs complémentaires tels que l’attaque, la distance, la retraite, la force, la sensibilité, la fierté et l’humilité.
  • La geisha : représente la grâce, la beauté, la féminité, l’élégance, le mysticisme et l’intangibilité. Elle est fréquemment associée à des motifs floraux ou animaux.
  • Le Kabuto (casque) et le Mempo (protège-visage) étaient portés par les samouraïs et étaient censés être extrêmement terrifiants grâce à diverses techniques, comme de grands bois de cerf. Des symboles ayant leur propre signification se trouvaient fréquemment sur le casque lui-même, reflétant l’allégeance au clan ou la religion du porteur.
  • Le crâne (Zugaikotsu) : contrairement à la croyance populaire, le crâne est considéré comme ayant un caractère positif dans le tatoo japonais. On pense qu’il symbolise le changement et sert à rappeler la nature finie des choses.
  • Une tête coupée (namakubi) : ce symbole assez effroyable, une fois de plus, représente quelque chose de merveilleux. Il est considéré comme un porte-bonheur pour les personnes qui travaillent dans des environnements dangereux.

4. Les êtres et animaux mythiques

  • Le Nishikigoi (Koi) : la détermination, la force, le courage, la volonté de réussir, le dépassement de soi et l’eau sont tous représentés par ce symbole. Les teintes de la carpe ont également un rôle à jouer.
  • Le dragon (Ryu) représente la puissance, la férocité et la bravoure.
  • Le Tigre (Tora) est un puissant protecteur contre les démons, les maladies et la malchance.
  • Le Serpent (Habu) : Apporte la bonne fortune, la connaissance, et représente le changement positif.
  • La grenouille (Kaeru) est un signe de bonne chance et est censée protéger les voyageurs.
  • Le poisson rouge (Kingyo) est un symbole de réussite.
  • Le phénix, également connu sous le nom d’oiseau de feu (Hou-ou), est un oiseau sacré qui représente l’immortalité, la magnificence et la victoire.
  • Le crabe (Heikegani) : ils sont censés être la renaissance des soldats japonais tombés au combat puisque leur armure dorsale imite les visages des samouraïs.
  • Le Singe (Saru) est un personnage de la période du théâtre nô qui était fréquemment déguisé en masque. Il s’agit plutôt d’un farceur.
  • Le Renard est un personnage de fiction (Kitsune). Créature mythologique, généralement féminine, qui symbolise la fertilité et la bonne fortune. Il est d’autant plus fort qu’il possède de queues de renard. Ainsi, le renard à neuf queues est le plus fort.
  • Le Tanuki représente la masculinité et la richesse.
  • Hanya et Oni, les démons :
    • Hannya, un masque féminin du théâtre nô, représente la vengeance, la jalousie, la fureur, la haine et la déception.
    • Oni est généralement représenté comme un personnage impitoyable, mais il peut aussi être vu comme un gardien attentionné.
  • Le chien lion, le lion gardien ou le chien Fu (Shishi / Karajishi / Komainu) : souvent vus par deux à la porte des temples, ces chiens représentent la protection, la force et le courage.
  • Le Baku (mangeur de rêves) : selon la légende, le Baku mange les mauvais rêves et protège du mal.
  • Le mauvais présage (Nue) : également connu sous le nom de chimère japonaise (monstre mythologique hybride), le mauvais présage (Nue) apparaît sous la forme d’un nuage noir et est considéré comme un messager de malchance et de maladie.
  • L’esprit (Yurei) : une figure féminine en vol stationnaire, vêtue des vêtements des morts, entourée d’un rayonnement coloré.
  • Le Tengu, une créature ressemblant à un oiseau, protège des responsabilités et des défauts personnels.
  • Une créature ressemblant à une tortue (Kappa) qui est également connue comme l’esprit de la rivière. Il était autrefois associé à des attributs maléfiques. Mais il est aujourd’hui une figure adorable de la mythologie japonaise.
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5. Plantes et fleurs

  • La reine des fleurs, la pivoine (Botan), symbolise la richesse, le bonheur, la prospérité et le succès.
  • Le chrysanthème (Kiku) est un symbole de bonne fortune et de longévité pour la dynastie impériale.
  • Le lotus (Hasu) est un emblème bouddhiste qui représente la connaissance et l’illumination.
  • Le Sakura (fleur de cerisier) symbolise la brièveté, la beauté et la mortalité du Japon.
  • La feuille d’érable (Momiji) représente la renaissance, la résurrection et le cycle de vie de l’homme.

6. Qui porte l’Irezumi de nos jours ?

Les tatouages au Japon sont très probablement associés à ce que l’on appelle les yakuzas. La vie de la mafia japonaise tourne autour du crime organisé, donc quoi de plus approprié que des motifs symboliques tatoués sur ses membres avec des significations extrêmement particulières ? Les yakuzas sont principalement responsables du « Bodysuit », un tatouage qui couvre toute la partie supérieure du torse. En conséquence, de nombreux Japonais ayant d’énormes tatouages n’ont toujours pas le droit d’utiliser les bains publics. Néanmoins, il existe une pléthore de peintres brillants au Japon qui continuent à promouvoir les dragons et consorts dans la société japonaise, de sorte qu’un nombre croissant de jeunes Japonais deviennent accros à l’art corporel et que le lien avec la criminalité s’estompe avec le temps.

7. Voici comment sont fait les Irezumi traditionnels

Au Japon, les tatoueurs traditionnels qui sont maîtres de leur technique sont rares. Comme aucune machine à tatouer contemporaine n’est utilisée ici, le chemin vers le tatouage est ardu et douloureux. C’est l’artisanat traditionnel qui est utilisé. Les bâtons de tebori sont un faisceau d’aiguilles attachées à un manche en bambou qui sont trempées dans l’encre et percées sous la peau à la main. Comme l’artiste pratiquant a plus de contrôle sur la profondeur des points à insérer, les tatouages japonais qui en résultent sont extrêmement précis. Et le produit final est tout simplement stupéfiant.

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