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Iles Japonaises : TOP 20

Les 20 îles du Japon que vous devez absolument visiter

Lorsque la plupart des gens pensent au Japon, ils pensent à Honshu, l’île principale. Si Honshu abrite les villes les plus grandes et les plus connues du pays, comme Tokyo, Osaka et Kyoto, vous serez peut-être surpris d’apprendre que le Japon est composé d’un nombre incroyable de 6 852 îles. Environ 430 d’entre elles sont habitées.

C’est incroyable, et encore plus si l’on considère que chacune des îles du Japon a sa propre géographie, histoire et culture. Pour célébrer la variété de l’archipel, nous vous présentons 20 des îles les plus intrigantes du Japon, qui devraient toutes figurer sur votre liste de choses à faire avant de mourir !

1. Kozushima

Kozushima, qui fait techniquement partie de Tokyo, est située au sud de la péninsule d’Izu et fait partie du groupe des îles Izu et Ogasawara. Bien qu’elle ne soit pas la plus grande des îles de Tokyo, elle a de quoi satisfaire tout le monde. Des terrains de camping, des plages magnifiques, le terrain de jeux aquatiques Akasaki Promenade, des randonnées en montagne sur le Mont Tenjo (572m/1900 ft), et une culture artisanale locale distincte sont tous disponibles. Les visiteurs de Kozushima peuvent participer à des ateliers locaux pour apprendre à fabriquer des bijoux à partir de pierres d’obsidienne, un verre volcanique noir et lisse qui se forme naturellement. Le ciel nocturne est si vierge et dépourvu de pollution lumineuse que vous pourrez voir des étoiles filantes sans télescope le soir.

Kozushima
Kozushima

2. Oshima

Oshima, la plus grande des îles Izu, se trouve à environ 100 kilomètres de Tokyo. Le mont Mihara, un volcan encore actif qui est à l’origine de certaines des nombreuses sources chaudes de l’île, se trouve en plein milieu de l’île, à 758 mètres/2500 pieds. Les meilleurs spots de snorkeling se trouvent autour des plages du nord et de l’ouest. La face rugueuse du mont Mihara, au cœur de l’île, est idéale pour le trekking. Si vous vous sentez courageux, vous pouvez même marcher jusqu’au sommet et explorer la caldeira de près. L’île est bien connue pour ses champs de camélias aux couleurs vives, qui sont mis à l’honneur lors du camélia matsuri (festival) qui a lieu dans les premiers mois de l’année. Les habitants fabriquent également des objets artisanaux à partir de branches de camélia.

3. Okinawa

L’île d’Okinawa est la plus grande, la plus connue et la plus accessible de toutes les îles tropicales du Japon. Elle ne doit pas être confondue avec la préfecture d’Okinawa, qui est constituée d’un ensemble d’îles. Okinawa et sa capitale, Naha, sont depuis longtemps l’une des escapades préférées des Japonais du continent pour le week-end et attirent désormais aussi les visiteurs étrangers. La proximité de ses voisins asiatiques, Taiwan et la Chine, a influencé sa culture et son histoire. L’île était à l’origine contrôlée par la nation Ryukyu, un royaume autonome dont la culture et les croyances religieuses étaient fortement influencées par la culture chinoise. Le musée préfectoral d’Okinawa est un endroit idéal pour découvrir l’histoire de l’île. En même temps, l’impact du royaume Ryukyu est encore visible dans le monde culinaire, la vie quotidienne, l’architecture et la spiritualité de l’île, ce qui constitue une plongée intrigante dans la culture éclectique du Japon.

4. Iriomote

Iriomote, la deuxième plus grande île d’Okinawa, la poche tropicale paradisiaque du Japon, gagne en popularité, même si elle reste encore méconnue des touristes de masse. Son terrain rocheux et sauvage est entouré de magnifiques plages. Le mystérieux Iriomote Yamaneko (chat des montagnes), un chat sauvage géant qui ressemble à un Bengal mais ne sort que la nuit, réside dans la forêt tropicale luxuriante et la végétation de mangrove qui couvre 90 % de l’île. Yubujima est une minuscule île de sable située à environ 500 mètres de la côte. Yubu possède des jardins botaniques subtropicaux, une maison des papillons et un café, tous accessibles par une charrette actionnée par un buffle d’eau.

5. Ishigaki

Les îles Yaeyama, un groupe d’îles d’Okinawa, comptent parmi les plus beaux endroits du Japon. Iriomote, Taketomi et Ishigaki en font partie, cette dernière étant la plus connue – et la plus populaire. La baie Kabira d’Ishigaki est presque trop belle pour y croire, avec une pléthore de plages magnifiques. Le voyage vaut la peine, ne serait-ce que pour voir la vue de l’océan bleu azur pur et cristallin, de la plage blanche et lisse et des petits îlots rocheux parsemés d’une flore d’un vert éclatant. L’île est également célèbre pour sa poterie unique en son genre, connue sous le nom d’Ishigaki-Yaki, qui a attiré l’attention du monde entier en raison de sa surface noire brillante et de sa teinte bleue électrique fascinante. Si vous visitez l’île, ne manquez pas de vous arrêter au studio de poterie d’Ishigaki-Yaki pour voir les habitants au travail. Si vous voulez apprendre à produire des céramiques, consultez les 8 meilleurs cours de céramique au Japon pour les anglophones. Ishigaki, une destination populaire pour les voyageurs nationaux (et qui gagne en popularité auprès des visiteurs internationaux), comprend un certain nombre d’attractions pour les familles, dont la plus remarquable est le village Ishigaki Yaima. Le village d’Ishigaki Yaima vous permettra de voir comment vivaient les habitants à l’époque du Royaume Ryukyu.

Ishigaki 1
Ishigaki

6. Okinoshima

Okinoshima, qui fait partie de la préfecture de Fukuoka, est une île sainte classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, située entre le Japon continental et la Corée (à 60 km au large de la côte nord-ouest de Kyushu). De nombreux sites archéologiques sur l’île donnent un aperçu de la manière dont les habitants de l’île pratiquaient leur culte du 4e au 9e siècle de notre ère. Des votifs (offrandes) ont été découverts sur l’île, dont beaucoup pensent qu’ils provenaient à la fois de la péninsule coréenne et du grand continent asiatique, ce qui implique une histoire d’échanges interculturels. Les îlots font partie des sanctuaires de Munakata, un groupe de trois sanctuaires. Seuls les prêtres du sanctuaire sont autorisés à visiter l’île, et seuls quelques visiteurs masculins sont autorisés à y assister lors d’un événement annuel en mai.

7. Yoron

Yoron, bien que légalement situé dans la préfecture de Kagoshima, n’est qu’à 23 kilomètres au nord de l’île d’Okinawa. Ce n’est pas l’endroit le plus pratique ! Les visiteurs arrivant par avion du Japon continental doivent d’abord se rendre à Okinawa, puis revenir, mais l’effort en vaut la peine une fois sur place. Avec un périmètre d’environ 23 kilomètres/14 miles, l’île entière peut être explorée à vélo en une seule journée. C’est une destination merveilleuse à ajouter à votre liste si vous êtes à la recherche d’une île qui vous semble toute à vous. Yurigahama, une île de sable en mer qui n’apparaît qu’une fois par jour, est la principale attraction de l’île. Les plages sont peu développées et presque toujours désertes, et le temps est agréable toute l’année.

8. Enoshima

Enoshima est une destination d’excursion idéale pour les touristes de Tokyo qui souhaitent explorer le côté plus côtier du pays. Elle n’est qu’à un court trajet vers l’ouest, le long de la côte, depuis la vieille ville de Kamakura. La petite île, facilement accessible, est remplie de structures de sanctuaire qui forment le sanctuaire d’Enoshima, dédié à Benten, la divinité de la bonne fortune, de l’argent, de la musique et du savoir. Selon la tradition, l’île a été créée par la divinité Benten après qu’elle ait dompté un dragon à cinq têtes qui harcelait la région. Le Samuel Cocking Garden, un charmant jardin de style anglais doté d’une plate-forme d’observation (appelée Sea Candle) d’où l’on peut voir Tokyo, Yokohama et le mont Fuji, se trouve également sur l’île.

Découvrez les mers du Japon.

9. Okunoshima

Okunoshima est une île de la mer intérieure du Japon, située à l’est d’Hiroshima. Elle est envahie de petits lapins sauvages duveteux qui explorent l’île à la recherche de nourriture. On ne sait pas très bien comment les lapins ont atterri ici. Certains prétendent qu’ils ont été emmenés sur l’île pendant la Seconde Guerre mondiale pour être utilisés comme sujets d’essai d’armes chimiques. D’autres racontent que, dans les années 1970, un groupe d’écoliers en visite a relâché huit lapins sur l’île, qui ont survécu sans prédateurs et, comme les lapins à reproduction rapide sont connus pour le faire, ont porté la population locale de lapins à plus de 1 000 individus. Quelles que soient leurs origines, leur taux de reproduction élevé en a fait un symbole d’accouchement sans risque et des bienfaits de nombreux enfants ; en conséquence, l’île est fréquemment visitée par des personnes en quête de bonne fortune et de fertilité familiale.

10. Ogasawara

Ogasawara est le nom donné à un groupe d’îles japonaises situées à environ 1 000 kilomètres au sud de Tokyo, mais qui sont néanmoins administrées par Tokyo. Seules deux de ces îles, Chichijima (île Père) et Hahajima, sont habitées (île Mère). Les îles, comme leur voisine latitudinale Okinawa, ont un climat subtropical. La plupart des attractions de l’île se trouvent à l’extérieur ; l’observation des baleines, la plongée et la nage avec les dauphins ne sont que quelques-unes des activités agréables et familiales de l’île. Comme les îles n’ont jamais été reliées au continent japonais, bon nombre des créatures, plantes, insectes et oiseaux que l’on y trouve ne se trouvent que sur Ogasawara.

Ogasawara
Ogasawara

11. Naoshima

Naoshima, surnommée « l’île d’art du Japon » en raison de son éventail unique d’expositions artistiques immersives, est en train de devenir rapidement l’un des sites incontournables du pays. Naoshima abrite une variété d’installations, de galeries et d’attractions publiques qui attirent environ 800 000 personnes du monde entier, selon Benesse, une maison d’édition japonaise. Il y a de quoi satisfaire tous les amateurs d’art, de culture et de design, de l’architecture renommée de Tadao Ando aux sculptures publiques en plein air de Yayoi Kusama, en passant par les installations immersives de James Turrell. À l’ère de la sursaturation des médias sociaux, de nombreuses expositions ne peuvent être diffusées en dehors des murs de la galerie. Pour voir et vivre tout ce que Naoshima a à offrir, vous devez vous y rendre par vous-même.

12. Amami Oshima

Amami Oshima, qui fait techniquement partie de Kagoshima, est une île tropicale paradisiaque au relief comparable à celui de Yoron, mais beaucoup, beaucoup plus vaste. Si les magnifiques plages de l’île constituent son principal attrait, Amami Oshima a également beaucoup plus à offrir, comme son art indigène et sa culture artisanale. Le Tanaka Isson Memorial Art Museum est situé sur l’île et est consacré à Tanaka Isson, un peintre Nihonga qui a prospéré pendant la période Showa. Les peintures d’Isson sont bien connues pour représenter les oiseaux et les farines qui fleurissaient sur les îles Amami. L’île est également connue pour être l’un des principaux producteurs de Tsumugi Silk Pongee, une forme unique de soie indigène dont les racines remontent à plus de 1 300 ans. Cette soie est tissée à la main de manière complexe et il faut plus de six mois pour la produire, en utilisant des couleurs de boue obtenues localement.

13. Hashima

Hashima, une petite île située à 20 kilomètres du port de Nagasaki, est un paradis pour les amateurs de haikyo, le passe-temps japonais qui consiste à explorer les bâtiments abandonnés (et souvent à prendre des photos de ces découvertes). Jusqu’en 1974, l’île abritait 5 000 employés de la mine et leurs familles, qui vivaient dans des tours d’habitation exiguës occupant une grande partie des 480 mètres sur 150 de l’île. Dans les années 1880, les caractéristiques riches en charbon de l’île ont été découvertes, et la Mitsubishi Corporation l’a acquise pour la transformer en site minier. L’île possédait sa propre petite métropole ouvrière soufflée sur la mer, avec des magasins, des restaurants, des écoles et d’autres attractions. L’île a été abandonnée en 1974, laissant l’île aux caprices des typhons, des brises de l’océan et de la nature, ce qui a donné lieu à une scène étrange. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent participer à des excursions pour voir ce qui reste des îles, mais ils doivent rester à l’écart des structures au cas où elles s’effondreraient, alors soyez prudents.

14. Yakushima

Yakushima, qui fait partie de la préfecture de Kagoshima, est réputée être l’île qui a inspiré le décor luxuriant et charmant du célèbre film des Ghibli, Princesse Mononoké. Cette île moussue et subtropicale abrite un bosquet de cèdres anciens appelés yakusugi (combinaison du nom de l’île et du mot japonais pour cèdre, sugi), dont certains auraient entre 1 000 et 7 000 ans ! L’île est réputée pour son artisanat du cèdre, dont les matériaux sont collectés en ramassant des morceaux de troncs de yakusugi tombés dans la forêt, en les découpant et en les remettant à des maîtres artisans locaux qui les transforment en objets d’usage courant et en sculptures ornementales en bois étonnantes. C’est sans aucun doute l’un des meilleurs endroits du Japon pour profiter de la campagne.

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Yakushima

15. Miyajima/Itsukushima

L’île d’Itsukushima, plus connue sous le nom de Miyajima, est une célèbre attraction touristique située à un peu plus d’une heure d’Hiroshima, en grande partie grâce à sa porte massive en forme de torii, qui est enfouie dans l’eau et semble flotter à marée haute. L’île, en plus d’abriter ce décor emblématique du Japon, est riche en histoire et possède une culture artistique distincte. Le torii flottant appartient au sanctuaire d’Itsukushima, qui se trouve également sur la mer et possède un théâtre pour le nô, un art théâtral traditionnel japonais. Les marchands avaient l’habitude de commercer de haut en bas de la côte, et la région abritait autrefois une population florissante de marchands. Vous pouvez découvrir comment vivaient ces hommes d’affaires astucieux et apprécier les instruments qu’ils utilisaient dans leur vie quotidienne au musée de l’histoire et du folklore de Miyajima, une maison de marchand historique devenue musée.

16. Sado Island

L’île de Sado, située à proximité de la côte de la préfecture de Niigata, est l’une des plus grandes îles japonaises de notre liste et possède également un passé aurifère fascinant. Sado Kinzan était la mine d’or la plus productive du pays. Elle produisait environ 400 kg/une demi-tonne d’or par an, ainsi que de l’argent et du cuivre, à son apogée, à l’époque d’Edo. Une grande partie de la mine est encore accessible au public aujourd’hui, et les visiteurs peuvent parcourir les expositions illustrant l’extraction de l’or à l’époque Edo. Outre sa richesse, l’île possède une riche histoire culturelle, puisqu’elle a été le lieu d’exil de l’empereur Juntoku, du moine bouddhiste Nichiren et de Zeami Motokiyo, le fondateur du théâtre nô. Si vous voulez en savoir plus sur le théâtre nô, consultez notre Guide complet du théâtre nô.

17. Miyako Island

L’île tropicale de Miyako, située à 100 km au nord des autres célèbres îles Yaeyama d’Okinawa, est une retraite insulaire parfaite, reconnue pour ses plages parmi les plus belles du pays. Grâce à ses récifs coralliens, à sa faune et à sa flore marines et à son climat agréable, Miyako est un endroit très prisé pour la plongée avec tuba et la plongée sous-marine, ainsi que pour de nombreuses autres activités nautiques. Si vous souhaitez découvrir une autre facette du Japon tropical, qui ne se résume pas aux plages de sable immaculées et à l’océan bleu cristal, rendez-vous au Jardin botanique tropical, où vous pourrez apprécier plus de 1 600 variétés de plantes différentes, dont des feuilles provenant de Taïwan, d’Asie du Sud-Est et d’Hawaï. On peut également voir sur l’île une installation très remarquable, spécifique au site, réalisée par l’artiste Mariko Mori. L’œuvre se compose d’une pierre de lune, une sphère qui change de couleur en réaction aux marées, et d’un pilier de soleil, un pilier qui projette une ombre sur la baie au solstice d’hiver.

18. Aoshima

Aoshima, souvent appelée l’île aux chats, est une petite île tranquille au large de la préfecture d’Ehime. Pour être honnête, il n’y a probablement pas beaucoup de raisons d’y aller si vous n’êtes pas intéressé par les chats. Cependant, si vous avez un faible pour les chats, cette île, dont le ratio chats/humains est de huit pour un, est un vrai bonheur ! Bien que la majorité des chats soient sauvages, ils sont assez sociables et habitués à l’interaction humaine, alors ne soyez pas choqué s’ils s’approchent de vous pour vous dire bonjour (probablement à la recherche de snacks). En dehors du sanctuaire, il n’y a pas d’attractions touristiques, de restaurants ou de distributeurs automatiques, alors emportez votre propre nourriture et prévoyez de ramener vos déchets à la maison. Les 10 plus belles peintures de chats japonaises que vous allez adorer sont également un must pour les amoureux des chats.

Aoshima
Aoshima

19. Iki Island

L’île d’Iki relève nominalement de la préfecture de Nagasaki, mais elle est située entre Fukuoka et la Corée et est facilement accessible depuis la préfecture de Saga. L’île possède plusieurs attractions de plein air et, comme les îles d’Okinawa, une culture distincte. Selon la légende, Iki était autrefois considérée comme une île flottante. Elle flottait entre le Japon, la Chine et la péninsule coréenne, mais les dieux ont fini par l’ancrer à l’aide de huit piquets. Certains de ces huit piquets sont encore visibles aujourd’hui, comme Sakyobana, qui se trouve à 80 mètres du rivage. Il s’agit d’une structure géologique dentelée de 20 mètres de haut qui perce l’océan et se dresse fièrement comme un clou divin.

20. Hateruma

Hateruma est l’un des secrets les mieux gardés d’Okinawa, situé à 60 kilomètres (40 miles) au sud de l’île d’Ishigaki. Ce paradis tropical tranquille est l’île habitée la plus au sud du Japon, avec une population de moins de 500 personnes. Bien que le terrain soit comparable à celui de ses îles voisines attrayantes, elle offre deux attractions majeures : un ciel nocturne immaculé si brillant que vous pouvez lire les étoiles et le monument du point le plus méridional du Japon. Il n’est pas facile d’y accéder, mais une fois que vous l’aurez fait, vous conviendrez que le voyage en valait la peine.

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