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Bunraku : le Théâtre Japonais de Marionnettes

Le bunraku (prononcé boon-rakoo) est un type de théâtre de traditionnel Japonais qui met en scène des marionnettes presque grandeur nature et des chants narratifs accompagnés de musique shamisen (instrument à cordes traditionnel japonais). Alors que le théâtre de marionnettes est généralement associé au plaisir des enfants, le Bunraku est considéré comme une forme d’art sérieuse au Japon. Les pièces de Bunraku sont basées sur des contes ou des légendes anciennes, avec des thèmes traitant de la tension entre le devoir social et les émotions humaines.

Le bunraku est un nom populaire pour ningyo joruri – « ningyo » fait référence à une marionnette et « joruri » à un type de récit scandé. Le Bunraku tire son nom d’une troupe de marionnettes formée par Uemura Bunrakuken au début du XIXe siècle. Takemoto Gidaya, un conteur japonais, a créé la première forme de Bunraku en 1684 lorsqu’il a ouvert son propre théâtre à Osaka, au Japon. Chikamatsu Monzaemon, considéré comme le meilleur dramaturge du Japon, et Takeda Izumo, propriétaire et directeur de théâtre bien connu, ont aidé Takemoto Gidaya dans cette entreprise. L’art du Bunraku a été donné par Gidayu et Chikamatsu, tandis que Takeda Izumo a financé le théâtre et offert une assistance technique.

Les poèmes de Chikamatsu Monzaemon ont largement contribué à la popularité du théâtre de marionnettes japonais au XVIIIe siècle. Les Suicides amoureux de Chikamatsu à Sonezaki sont à égalité avec Roméo et Juliette de Shakespeare en termes de pertinence. La popularité du Bunraku a diminué après la mort de Chikamatsu en raison de la rareté des auteurs appropriés, mais le marionnettiste Uemura Bunrakuken a relancé l’intérêt au XIXe siècle.

L’Association Bunraku a été fondée en 1963 lorsque deux troupes théâtrales japonaises ont fusionné pour former l’Association Bunraku, qui produit maintenant des représentations régulières au Théâtre national de Tokyo et au Théâtre national Bunraku d’Osaka. Les représentations de Bunraku durent en moyenne trois à quatre heures.

Ces drames sérieux et adultes sont interprétés par une équipe de trois marionnettistes. Kiritake Kanjuro, marionnettiste de renom, s’attaque à cette forme d’art remarquable dans « Kagamiyama Kokyo no Nishiki-e », une histoire de vengeance, et « Sugawara Denju Tenarai Kagami », une tragédie historique. L’équipe de trois marionnettistes de Kiritake se produit avec la principale poupée du studio, démontrant toute la gamme d’émotions possibles avec le bunraku.

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1. Les artistes

Les marionnettistes, les narrateurs et les musiciens masculins ont toujours joué dans le bunraku. Les accessoires sont généralement réduits au minimum afin que le public puisse se concentrer uniquement sur les marionnettes. Le marionnettiste principal est généralement la vedette du spectacle et l’attraction de la majorité de la foule. Yoshida Tamao, Yoshida Minosuke et Yoshida Bunjaku, marionnettistes japonais bien connus, contribuent à remplir les théâtres.

Un marionnettiste japonais consacre sa vie entière à l’étude du Bunraku. Au total, 22 ans d’expérience sont nécessaires pour être marionnettiste principal, dont deux ans dans une école de formation au Bunraku, dix ans d’apprentissage de la gestion des jambes de la marionnette et dix autres années d’apprentissage de la gestion du bras gauche de la marionnette. Le marionnettiste est maintenant prêt à apprendre à contrôler les mouvements de la tête et du bras droit de la marionnette.

Chacune des marionnettes Bunraku qui constituent les personnages principaux de la pièce est contrôlée par trois marionnettistes. Contrairement à la plupart des théâtres de marionnettes, où la manipulation des marionnettes (par exemple avec des ficelles) est cachée, les marionnettistes du Bunraku agissent sous les yeux du public. Le marionnettiste principal, connu sous le nom d’omozukai, est visible pour le public et est parfois habillé de façon colorée, tandis que les deux autres opérateurs sont voilés dans des robes noires et des capuchons. La main droite de la marionnette est contrôlée par la main droite de l’omozukai. Une tige de commande qui part du coude de la marionnette permet au marionnettiste de gauche de déplacer la main gauche de la marionnette avec sa propre main droite. Les pieds et les jambes sont contrôlés par un troisième marionnettiste. Les mouvements de la marionnette paraîtront artificiels et la marionnette ne semblera pas prendre vie si les trois marionnettistes ne travaillent pas à l’unisson.

La combinaison de tayu (chanteurs narratifs) et de shamisen (musique de shamisen) est appelée joruri. Le drame est raconté en japonais traditionnel, avec des sous-titres en japonais moderne diffusés en même temps. Tout au long de la représentation, le tayu et le joueur de shamisen sont des compagnons constants. Le tayu explique l’histoire, tandis que le joueur de shamisen utilise sa musique pour dépeindre l’émotion et l’âme de chaque personnage.

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2. Les marionnettes

La taille des marionnettes Bunraku varie de deux à quatre pieds de haut ou plus, en fonction de l’âge et du sexe du personnage, ainsi que de la tradition de la troupe de marionnettes. Les têtes et les mains des marionnettes traditionnelles sont sculptées par des spécialistes, tandis que les marionnettistes assemblent les corps. Les vêtements extravagants et les sculptures complexes des marionnettes en font l’une des marionnettes les plus célèbres et les plus caractéristiques du monde.

Les têtes mécaniques des marionnettes peuvent être extrêmement complexes. Dans les productions surnaturelles, une marionnette peut être construite avec un visage qui peut se transformer instantanément en celui d’un démon. Les yeux, le nez, les lèvres et les sourcils peuvent bouger dans des crânes moins complexes. Tous les mouvements de la tête et du visage de la marionnette sont contrôlés par une poignée qui part du cou de la marionnette et qui est accessible lorsque le marionnettiste principal place sa main gauche dans la poitrine de la marionnette par un trou à l’arrière du torse.

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3. La tension exquise du Sangyo

Les joueurs de tayu et de shamisen ne voient pas la scène pendant toute la durée du spectacle. Le va-et-vient entre ces deux parties du « sangyo », qui exacerbent leurs émotions et celles des personnages de la pièce, génère une tension harmonieuse, essentielle à la réussite du spectacle. Certains drames sont basés sur des événements historiques, tandis que d’autres portent sur la vie de gens ordinaires. Cependant, les émotions humaines vitales, qui sont les mêmes aujourd’hui qu’à l’époque antique, sont dépeintes dans les deux variétés. En effet, le monde dépeint par les poupées semble être plus authentiquement humain que le monde que nous connaissons.

4. Représentations

Le bunraku est le plus souvent présenté au National Bunraku Theatre d’Osaka, berceau de cette forme d’art, et au Small Theatre du National Theatre à Tokyo. En mars et en octobre, des tournées théâtrales sont organisées dans différentes régions du Japon. Le programme 1 commence à 11 heures, tandis que le programme 2 commence à 16 heures. Chaque représentation dure environ 3-4 heures, avec un bref intervalle.

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